Space hotel, télétransportation, Waymo et Lucid Motors battent Tesla, un bateau à voile portera 7000 voitures & more!

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Voici donc ma veille des dernières semaines :)


Et avant cela, petite annonce personnelle : je rejoins en tant “qu’Advisor” la startup de l’espace Orbital Assembly!

  • L’ambition est folle : assembler en orbite avant 2030 une station spatiale de 200 mètres de diamètre, en rotation sur elle-même pour créer de la Gravité Artificielle, qui pourra accueillir 400 personnes : agences spatiales, entreprises et touristes!

  • Regardez ce teaser video d’1 minute sur Youtube pour voir ce que cela va donner !

  • Après plusieurs années en “stealth mode”, l’entreprise va présenter son équipe, les prochaines étapes, et faire une annonce spéciale à ne pas rater cette fin de semaine : pour en profiter, et être tenu au courant de l’avancée de ce projet, vous pouvez simplement laisser votre email sur ce formulaire

  • Le projet est incroyable, mais nous avons une feuille de route claire pour y arriver, avec la démo d’une techno brevetée clef prévue ce semestre

  • Notre CTO, Dr. Tom Spilker, “worked for more than 20 years as both a scientist and engineer at the Jet Propulsion Laboratory, the second decade of that as a Space Flight Mission Architect. Tom worked on NASA's Voyager, Cassini, and Genesis missions, and was a Co-Investigator for the MIRO instrument on ESA's Rosetta mission”


Limiter le réchauffement climatique à 2°C ne coûterait que 0.06% de croissance annuelle mondiale sur une base de 1.6 à 3% selon l'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), bref on peut se l'offrir (source)


Waymo se considère bien plus en avance, de plusieurs ordres de grandeur, que Tesla! Voyez le tweet de Waymo en réponse à la question


Bonne nouvelle : 90% des nouvelles capacités de production d'énergie installées en 2020 dans le monde concernaient le renouvelable ! (source)


L'Oréal lance une ligne de "maquillage virtuel"! (Techcrunch, voir aussi la vidéo de 30 sec publiées sur Youtube par L'Oréal)


Ce bateau "porte-voitures" Ocean Bird est le plus gros bateau à vent jamais construit, ses voiles ne sont pas en toile mais ressemblent à des ailes verticales (source)

  • With capacity for 7,000 vehicles, the 200 meter-long vessel is a similar size to conventional car carriers, but it will look radically different. The ship's hull is topped by five telescopic "wing sails," each 80 meters tall. Capable of rotating 360 degrees without touching each other, the sails can be retracted to 60 meters in order to clear bridges or withstand rough weather.

  • The sails, which will be made of steel and composite materials, need to be this size to generate enough propulsive power for the 35,000-ton ship.

  • "This ship, at the top of the mast, will be more than 100 meters (328 feet) above the water surface,"

  • Large, conventional oceangoing car carriers use an average of 40 tons of fuel per day, generating 120 tons of CO2 -- equivalent to driving a car 435,000 km

  • The Ocean Bird:

    • Will take 7 days to cross the Atlantic, against 12 for a conventional oceangoing car carrier

    • Will generate 3 to 12 tons/day of CO2, against 120 tons/day

    • Will transport 7,000 cars, against 8,000

  • "Our ambition is to see Oceanbird sailing in 2024."


NAWATechnologies, basé à Aix-en-Provence, construit une batterie hybride qui devrait doubler l'autonomie des voitures électriques, et se recharger à 80% en 5 minutes! (TheEconomist)

  • NAWATechnologies, near Aix-en-Provence, France, claims its supercapacitor-like battery could more than double the range of an electric car, allowing it to be driven for 1,000km on a single charge.

  • One firm that NAWA does admit to working with is Saft, a large batterymaker owned by Total, a French oil giant keen to diversify from fossil fuels. Among Saft’s customers are several Formula 1 teams which use some electric power in their racing cars. Saft has also teamed up with PSA group, a big European carmaker, to manufacture batteries for electric vehicles.

  • NAWA is already constructing a mass-production line for its latest supercapacitors. The process used would, says Ulrik Grape, NAWA’s chief executive, transfer easily to an existing battery-production line and might even reduce battery-making costs. He expects the first versions of the supercapacitor-battery hybrids to be in production by 2023.


Voyez ce portail de la taille d'une cabine téléphonique qui permet de se télétransporter en temps réel par "hologramme" à l'autre bout du monde



Lucid Motors conçoit une voiture qui serait 17% plus efficiente  que la Tesla Model S (Wired)

  • The production version of the Lucid Air sedan that debuted in September arrives on seemingly solid corporate footing—thanks largely to a billion-dollar investment from Saudi Arabia—and with a new factory in Casa Grande, Arizona, that is already cranking out production cars for eventual sale early next year

  • the car could be the first to match Tesla’s powertrain efficiency and the first to beat its overall efficiency.

  • the new Luci Air car scores 218 watt-hours per mile in overall efficiency—factoring in the car’s stated range, weight, drag, frontal area, and rolling resistance—while the Tesla Model S requires 250. (The lower the number, the less energy the car consumes with each mile.)

    • Using the same metrics, the Audi E-Tron comes in at 435 watt-hours per mile in overall efficiency; the Porsche Taycan clocks in at 420; the Jaguar I-Pace and Mercedes EQC both require 365 watt-hours per mile.

  • CEO and CTO Peter Rawlinson was the vice-president of engineering at Tesla during the Model S development a decade ago

  • The Lucid Air has a coefficient of drag of 0.21, which is a record for its class, beating the Tesla Model 3’s 0.23.

  • Ultimately, this nuanced, multipronged effort generated a vehicle that Lucid says is 17% more efficient than the Tesla Model S—2% of that improvement comes from the aerodynamic tweaks, 15% from faster-flowing electrons in the motor.

  • I’ve seen the missteps that Tesla has made with their charging network—they’re stuck at 400 volts charging capacity and can’t go higher—and their manufacturing struggles. We won’t make such mistakes.”

  • Lucid expects the cars to go on sale by the middle of 2021


Le géopoliticien en vogue Peter Zeihan nous explique pourquoi les Etats-Unis sont irremplaçables sur l'échiquier mondial

  • Even the least charitable reading of the American system credits it with a massive – and massively insulated – economy. Only about 11% of the U.S. economy is dependent upon trade, and nearly half of that is trade within Mexico and Canada.

    • J'ai vérifié sur Wikipédia : en 2017, les importations représentent respectivement 47%, 20% et 12% du PIB de l'Allemagne, de la Chine et des Etats-Unis, et les exportations 40%, 18% et 15%.

  • The shale revolution has not only made the United States net oil independent, it has reduced the costs of oil production in America to levels below that of the Persian Gulf. America's university systems remain without peer.

  • The United States also has the slowest aging population of the entire developed world save New Zealand, with even "young" countries like Indonesia, Brazil and India aging at least three times as quickly. The Chinese on average became older than the Americans back in 2018.

  • Alone of the significant states, the Americans only need engage with others economically should they choose to.

  • Militarily, the United States is the only country in the world that maintains a long-reach deployment-capable military force. Each of its ten (soon to be eleven) supercarrier battle groups can outsail and outshoot the rest of the world's combined navies. Only the United States can maintain open seas access out of reach of their own coastlines. As to boots, only the United States can deploy at a moment's notice a quarter-million troops anywhere in the world. Any other country would struggle mightily to shift one-tenth as many.

  • Peter Zeihan a écrit un livre fascinant, "Disunited Nations: The Scramble for Power in an Ungoverned World", que je présente et dont je résume les premiers chapitres dans ces épisode du podcast Parlons Futur (ou taper "Parlons Futur" dans votre appli de podcast favorite). 

  • cela fait écho à ce que dit Fareed Zakaria sur les différentes phases de déclin américain perçues depuis les années 60, dans son dernier livre Ten Lessons for a Post-Pandemic World:

    • The 1st was triggered by the Soviet launch of Sputnik

    • the 2nd in the late 1960s by the US quagmire in Vietnam,

    • the 3rd by the oil shock of 1973,

    • the 4th by the hangover from Watergate and the stagflation of the late 1970s,

    • and the 5th by the rise of Japan in the late 1980s

    • In the years since, America has been so dominant that it has taken a lot to shake its confidence. But the Iraq War, the 2008 financial crisis, and now the Covid-19 debacle have produced what is clearly a 6th wave of declinism.

    • Sera-t-elle aussi passagère que les précédentes impressions ?


D'après l'économiste Tyler Cowen la crise du COVID renforce en fait l'avance des Etats-Unis sur la Chine (Bloomberg)

  • Start with the vaccines themselves. China has done surprisingly well, and some of its vaccines are likely to prove sufficiently effective and safe. But the U.S., working with the German BioNTech company, has produced an entirely new kind of vaccine platform, namely mRNA vaccines. They can be quickly manufactured and hold the promise of combating many future viruses. The China vaccines are mostly based on older methods, with the Chinese doing their utmost to scale up production quickly.

  • The point stands in other areas of technology as well. If you are wondering whether China or the U.S. with its allies is more likely to make a big breakthrough, in, say, quantum computing, ask yourself a simple question: Which network will better attract talented immigrants? The more that talent and innovation are found around the world, the more that helps the U.S.

  • China is likely to overtake the U.S. in terms of GDP, yet China has performed poorly in cultivating and developing reliable allies. The infrastructure emphasis of the “One Belt, One Road” plan no longer seems like such a great investment, with so many nations strapped for cash and the drop in travel and commuting. The notion of East Africa as a China’s sphere of influence now seems like a distant dream. In Pakistan Baloch separatists have attacked Chinese projects, due to fears of resource theft and encroaching influence.

  • Perhaps most important, the European Union has evolved from seeing China primarily as a customer to seeing China primarily as a rival. Even Germany, a longstanding advocate for closer ties with China, has become more skeptical. Furthermore, most European nations have ended up agreeing with the U.S. that Chinese telecom giant Huawei be kept out of the critical parts of their communications infrastructure.

  • In economic terms, the U.S. bounced back from major declines in GDP and employment more quickly than most economists had been forecasting, reflecting an underlying resilience in the economy.

  • Yes, the U.S. has botched its response to Covid-19. At the same time, its experience shows that America as a nation can in fact tolerate casualties, too many in fact. It had long been standard Chinese doctrine that Americans are “soft” and unwilling to take on much risk. If you were a Chinese war game planner, might you now reconsider that assumption?

  • Overall, it would be a mistake to be pessimistic about China. Its on-the-ground campaign against Covid-19 was very effective, its leadership pays great heed to science, it just signed on to a large Asia-Pacific trade deal, and its economic growth has resumed. Chinese supply chains proved remarkably robust through the major global crisis of the pandemic.

  • Still and all, the fact remains: When it comes to the ideas and the people that matter, America and the West are not losing the lead.


Les pilotes de chasse devraient bientôt "piloter" 2 avions en même temps au Etats-Unis grâce à l'IA (TheEconomist)

  • the next phase of DARPA’s ACE (air combat evolution) project belongs firmly in the future, for it will require the piloting programs to control two planes simultaneously.

  • The point of all this, putative Top Guns should be reassured, is not so much to dispense with pilots as to help them by “a redistribution of cognitive workload within the cockpit”

  • In theory, taking the pilot out of the plane lets it manoeuvre without regard for the impact of high g-forces on squishy humans. An uncrewed plane is also easier to treat as cannon-fodder. Still, most designs for new fighter jets have not done away with cockpits. There are several reasons for this:

    • One is that eliminating the pilot does not provide much of a saving. The cockpit plus the assorted systems needed to keep a human being alive and happy at high altitude—cabin pressure, for example—contribute only 1-2% of a plane’s weight.

    • A second is that even AI systems of great virtuosity have shortcomings. They tend not to be able to convey how they came to a decision, which makes it harder to understand why they made a mistake. They are also narrowly trained for specific applications and thus fail badly when outside the limits of that training or in response to “spoofing” by adversaries. An example of this inflexibility is that, at one point in the AlphaDogfight trials, the organisers threw in a cruise missile to see what would happen. Cruise missiles follow preordained flight paths, so behave more simply than piloted jets. The AI pilots struggled with this because, paradoxically, they had beaten the missile in an earlier round and were now trained for more demanding threats. “A human pilot would have had no problem,”

  • Of course, a human being could pilot an uncrewed plane remotely, says Mr Colosimo. But he doubts that communications links will ever be sufficiently dependable, given the “contested and congested electromagnetic environment”. In some cases, losing communications is no big deal; a plane can fly home. In others, it is an unacceptable risk. For instance, FCAS aircraft intended for France’s air force will carry that country’s air-to-surface nuclear missiles.

  • One example of such a handover comes from Lockheed Martin, an American aerospace giant. It is developing a missile-avoidance system that can tell which aircraft in a formation of several planes is the target of a particular missile attack, and what evasive actions are needed. This is something that currently requires the interpretation by a human being of several different displays of data.

  • Many air forces hope that, one day, a single human pilot might even orchestrate, though not micromanage, a whole fleet of accompanying unmanned planes.


Le graphique de la semaine


Voici les liens vers les dernières newsletters, just in case…


L'addition ?

Cette newsletter est gratuite, mais si vous souhaitez m'encourager à continuer ce modeste travail de synthèse, vous pouvez simplement :

  • étoiler ce mail et/ou y répondre d'un mot, pour que les algos des messageries comprennent que ce n'est pas du spam (j'espère), cela permettra une meilleure distribution!

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Merci d'avance :)

Quelques mots sur moi

  • J'ai écrit plus de 50 articles ces dernières années, à retrouver ici, dont une bonne partie publiés dans des médias comme le Journal du Net (mes chroniques ici), le Huffington Post, L'Express, Les Échos.

  • Je suis CEO et co-fondateur de l'agence digitale KRDS, nous avons des bureaux dans 6 pays entre la France et l'Asie. Je suis basé à Singapour (mon Linkedin), également membre du conseil d'administration des think tanks Live with AI et NXU qui entendent chercher à comprendre comment nous pourrons apprendre à vivre avec l'intelligence artificielle et mieux anticiper les changements qu'elle va apporter.

  • Retrouvez-moi sur twitter en cliquant ici : je tweete des faits et infos contre-intuitives, brèves, à consommer sur place (et non pas des liens sans contexte vers des articles interminables), Jacques Attali est un de mes followers par exemple.

  • Retrouvez ici mon podcast Parlons Futur (ou taper "Parlons Futur" dans votre appli de podcast favorite), vous y trouverez entre autres des interviews et des résumés de livres.

C'est tout pour cette semaine !

Merci, et portez-vous bien !

Thomas

IA détecte Covid au tél; hyperloop; créer un être vivant sur mesure; le pape prie pour l'IA; & more!

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Voici donc ma veille des dernières semaines :)


Le Pape François prie pour que l'IA reste bienveillante

  • "We pray that the progress of robotics and artificial intelligence may always serve humankind," reads Francis' intention for November, which is published each month by the Pope's Worldwide Prayer Network.


Un robot main venu du Japon qui peut vous serrer…la main, pour aider les personnes âgées à se sentir moins seule...

  • le dispositif s'accroche à votre bras et abaisse une main robot au niveau de votre main pour que vous puissiez la serrer en faisant une marche (euhhh….!?)

  • designed to squeeze your hand back and even release liquid through pores in its flesh-like outer layer, an approximation of your partner-in-hand-holding getting sweaty palms

  • sans oublier : a small speaker to play the sounds of a partner’s footsteps and the ability to vent out the smell of women’s shampoo.


Un modèle informatique a permis de détecter "par téléphone" le coronavirus avec une précision de 98,5% chez les personnes asymptomatiques grâce à l'analyse acoustique de leur toux


Trump et les USA plutôt bien vus en Chine...jusqu'en 2018, le tournant, avec 3 événements clés, nous dit The Economist :

  • Canada arrested Meng Wanzhou, a boss at Huawei, a Chinese tech giant, on behalf of American prosecutors investigating alleged sanctions-busting.

  • Then American politicians cheered on anti-government protests in Hong Kong.

  • Finally came America’s bungling of the pandemic, even as the Chinese public complied with strict health controls that tamed the virus at home.


Aux USA, une expérience va permettre à la police d'une ville d'accéder en temps réel aux caméras de surveillance "Amazon Ring" de palier de porte des habitants volontaires

  • Et plus largement : avec toujours plus de caméras de surveillance dans l'espace public, des caméras avec une résolution toujours meilleure, et avec une intelligence artificielle toujours plus capable de faire sens instantanément des images enregistrées, très bientôt il sera possible de suivre quelqu'un dans l'espace public partout automatiquement à coût marginal nul, tout comme détecter le moindre attroupement ou mouvement suspect, cela devrait aider la lutte contre la criminalité et le terrorisme, en espérant que cette omniscience reste entre de bonnes mains...


Ant Financial en Chine a 10 fois plus de clients que les plus grandes banques américaines, avec moins de 10% de leur nombre d'employés

  • Unlike traditional banks, investment institutions, and insurance companies, Ant Financial is built on a digital core. There are no workers in its “critical path” of operating activities. AI runs the show. There is no manager approving loans, no employee providing financial advice, no representative authorizing consumer medical expenses. And without the operating constraints that limit traditional firms, Ant Financial can compete in unprecedented ways and achieve unbridled growth and impact across a variety of industries.(Harvard Business Review)

  • Ant Financial a été créé par Jack Ma, le fondateur par ailleurs du géant du e-commerce chinois Alibaba

  • L'entrée en bourse d'Ant Financial prévue ce mois-ci devait marquer un record mondial avec 37 milliards de dollars levés, mais elle a été repoussée in extremis de 6 mois par le gouvernement chinois, ce serait le moyen de punir Jack Ma pour avoir critiqué la régulation de l'industrie financière en Chine

    • dans un contexte mondial où Etats-Unis et Chine cherchent à favoriser leurs entreprises, il est notable que le Parti Communiste Chinois se tient malgré tout prêt à sanctionner un de ses géants du digital pour la liberté de parole de son patron, quitte à ce que cela nuise à son expansion internationale


Au moins 300 millions de planètes comme la Terre dans notre galaxie, d'après une dernière étude!

  • on parle de planètes "telluriques" (càd avec un sol, et non des boules de gaz), qui ont à peu près la même taille que la Terre, orbitant une étoile similaire à notre soleil, et à une distance telle que l'eau pourrait possiblement y exister à l'état liquide

  • mais cela ne veut pas dire qu'on y trouverait nécessairement de l'eau ni qu'elle y est liquide, il faut par ailleurs une atmosphère, avec la bonne pression, composition et température, entre autres, ça reste donc compliqué

  • c'est une extrapolation à partir de l'étude d'un coin de notre ciel, un chiffre à prendre avec des pincettes, mais notre meilleure estimation à ce jour, et qui plus est, le bas de la fourchette estimée

  • d'autant plus qu'on ne retient par précaution dans l'estimation que les planètes orbitant autour d'étoiles du même type que notre soleil (les "naines jaunes"), alors que les naines rouges sont bien plus abondantes dans notre galaxie (80 milliards de naines rouges, 4 milliards de naines jaunes, pour 100 milliards d'étoiles en tout environ)…

  • …et qu'une étude au moins dit que 25% à 50% des naines rouges auraient aussi des planètes dans leur zone habitable (zone où ni trop chaud ni trop froid pour de l'eau liquide)


Pour le général en chef des armées britanniques, 25 % des effectifs pourraient être des robots dans 10 ans

  • "Des robots qui seront, selon lui, utiles pour nombre de missions, en phase préparatoire, mais aussi sur les lignes de front où ils pourraient appuyer des soldats que l'armée de Sa Majesté Elisabeth II a du mal à recruter."

  • "Bien sûr, quand on dit robot militaire, on pense immédiatement à une machine agile armée de fusils, sur deux ou quatre pieds. Clairement, eu égard des progrès réalisés par la robotique (on pense aux impressionnantes démonstrations de Boston Dynamics), mais pour l'heure, par robot, le général britannique fait davantage référence aux drones, minichars, outils de déminage téléguidés, etc.

  • ...et désolé de la citation tapageuse qui n'a pas bcp de sens: un robot est tellement différent d'un individu (peut être tout petit par exemple) que compter robots et hommes dans un même effectif n'a pas grand intérêt sinon faire un titre accrocheur, sorry :)

    • c'est comme la taxe sur les robots, mais comment définir clairement un robot, ou un logiciel ? peut-on dénombrer robots et logiciels quand tous peuvent travailler de façon intégrée et ne former qu'un ? et quid des robots qui assistent/amplifient l'homme sans encore le remplacer ?


Comment on a toujours surestimé la capacité des géants de la tech à rester au sommet, la preuve en images

  • Publié l'année du lancement de Google : "How Yahoo! Won the Search Wars" (Fortune)

  • En 2007 : "Will MySpace ever lose its monopoly?" (Guardian)

  • L'année du lancement de l'iphone, en 2007: "Nokia. One Billion Customers—Can Anyone Catch the Cell Phone King? (Forbes) 


Regardez les progrès en images de synthèse de 1996 à 2018, imaginez dans 20 ans…


Le pionnier de l'IA moderne Geoff Hinton déclare que le Deep Learning sera à terme capable de tout

  • à la question "You think deep learning will be enough to replicate all of human intelligence. What makes you so sure?"

    • il répond: "I do believe deep learning is going to be able to do everything, but I do think there’s going to have to be quite a few conceptual breakthroughs.

  • il conditionne cela notamment à "how you get big vectors of neural activity to implement things like reason"

  • il dit : "But we also need a massive increase in scale. The human brain has about 100 trillion parameters, or synapses. What we now call a really big model, like GPT-3, has 175 billion. It’s a thousand times smaller than the brain. GPT-3 can now generate pretty plausible-looking text, and it’s still tiny compared to the brain."

  • "For things like GPT-3, which generates this wonderful text, it’s clear it must understand a lot to generate that text, but it’s not quite clear how much it understands. But if something opens the drawer and takes out a block and says, “I just opened a drawer and took out a block,” it’s hard to say it doesn’t understand what it’s doing."


La course pour "digitaliser la chimie" s'accélère avec l'invention d'un "chemical computer" permettant de partager et produire des molécules plus facilement

  • In some ways the work of chemists still resembles the work of scribes, who once painstakingly copied and corrected the writings of others.

  • Chemists at the University of Glasgow invented the chemical equivalents of the printing press, word processor, and autocorrect in hand, so that tomorrow’s chemists can spend less time recreating, and more time composing.

  • They developed a software that turns academic papers into programs, using natural language processing to pick out verbs like “add,” “stir,” or “heat;” and other details like durations and temperatures, and that researchers can edit without learning to code but using plain English. This way researchers need very little training, and, crucially, harness their chemistry expertise to spot bugs in the code.

  • These programs are then used to produce the desired chemicals by instructing a robotic chemist that they've also designed (called a "chemputer") to execute mechanical actions with its heaters and test tubes.

  • “The chemputer as a concept and the work done by these scientists is really quite transformational,” says Kim Branson, the global head of artificial intelligence and machine learning at GSK. This may let GSK “teleport expertise” around the company. Once a chemist designs a promising molecular recipe, rather than writing up a report or teaching a colleague, they’ll just press the share button.

  • The team hopes their work will enable what they describe as “Spotify for chemistry”— an online repository of downloadable recipes for important molecules that they say could help developing countries more easily access medications, enable more efficient international scientific collaboration, and even support the human exploration of space.

  • Cronin and his colleagues represent one of many groups rushing to bring chemistry into the digital age.


L'armée russe s'est considérablement améliorée sous Poutine nous explique The Economist

  • In 2008 Russian forces bungled a war with Georgia. In response, they were transformed from top to bottom.

  • That began with large sums of money. Russian military expenditure roughly doubled between 2005 and 2018, 3X more than Britain

  • In the past decade Russia has added around 600 new planes, 840 helicopters and 2,300 drones

  • Russia’s warplanes have gone from being 97% legacy (introduced 30 years prior) in 2007 to being 71% modern today

  • A decade ago the idea that the Russian navy could accurately hit targets in Syria from warships in the Caspian Sea would have been science fiction, “Now it’s a reality.”

  • Thanks to improvements in readiness, Russia could probably get 100,000 troops, complete with heavy armour, to a European hotspot within 30 days. NATO might struggle to muster half the number, of lighter forces, in that time.

  • Russia’s armed forces enjoy the additional advantage of being blooded in battle. Though Russia and China may have comparable weapons, the quality of the forces, in training and combat experience, is “night and day”


Premier essai d'un Hyperloop avec des humains à bord

  • bon, pas de quoi s'affoler, le test s'est fait sur un tronçon de 500 mètres, le pod avançant en lévitation magnétique est monté à 170 km/h en 6.25 secondes, comparable à l'accélération d'une voiture de sport

  • la promesse ? Faire circuler des pods (qui prendraient moins de place en largeur qu'un train) à plus de 950 km/h (soit Paris-Marseille en 40 minutes)

  • il y a 2 principales entreprises en concurrence pour faire du concept imaginé par Elon Musk en 2012 une réalité.

    • Virgin Hyperloop, financé par Richard Branson, et qui vient d'organiser ce test

      • has doubled its work force to 300 over the last two years and has raised over $400 millio

      • It has several projects in planning stages: a route between Pune and Mumbai in India, another between Jeddah and Riyadh in Saudi Arabia, and one connecting Chicago; Columbus, Ohio; and Pittsburgh.

      • We’re highly positive and very intrigued with the possibilities for hyperloop,” said Thea Ewing, a director for the Mid-Ohio Regional Planning Commission.

      • The council estimates that over 30 years, a hyperloop connecting those cities would displace 1.9 billion car and truck trips, reduce carbon emissions by 2.4 million tons and generate $300 billion in economic benefits.

      • Virgin Hyperloop’s executives believe that the system will be commercialized by the end of the decade.

    • Hyperloop Transportation Technologies, a company based in Los Angeles and Dubai, has built a 320-meter test track in Toulouse, France, and is designing a 1,000-meter test track for Abu Dhabi in the United Arab Emirates. It has also formed a partnership with a container operator at the German port of Hamburg to design a system to move cargo

  • so far, arguably little progress has been made. Plenty of questions remain surrounding the financial viability of such an expensive mode of transportation.

  • BUT : Hyperloop companies have been encouraged by government findings that the technology is feasible. In 2019, the U.S. Department of Transportation put the Federal Railroad Administration in charge of developing standards and regulations for hyperloops.

  • Besides some key investments by several countries around the world and a small number of other test tracks, the first operational Hyperloop track has yet to be built.

  • voir la vidéo de 45 secondes du test arrêtée à la bonne seconde


La biologie de synthèse va bientôt permettre de créer des êtres vivants sur mesure

  • If that sounds implausible, consider this: Last year, UK researchers synthesized the world’s first living organism—E. coli—that contained DNA created by humans rather than nature

  • Earlier this year, a group of researchers started with a cluster of stem cells from an African clawed frog (grenouille griffue) as a base, and then used a supercomputer, a virtual environment, and evolutionary algorithms to create 100 generations of prototypes to build.

    • The result: a tiny blob of programmable tissue called a xenobot.

    • These living robots can undulate, swim, and walk.

    • They work collaboratively and can even self-heal.

    • They’re tiny enough to be injected into human bodies, travel around, and—maybe someday—deliver targeted medicines.

  • Understandably, viruses have gotten a bad reputation in the past year. But from a biomechanical perspective, they’re just little containers that inject code, like the thumb drive you stick into your computer to transfer files between devices.

    • In the next decade, we will create viruses to fight off diseases. Researchers have already engineered viruses to kill cancer cells and improve the body’s natural immune response against tumors.

  • What’s more, if the source code for humanity is stored in our DNA, scientists think it might be possible to observe all of the chemical changes that happen to our cells over our lifetimes. Through this work, researchers are tinkering with a sort of biological backup system.

    • If you have backups of your previous cellular data, then you could revert back to a previous version. And when that happens, we’ll start to view old age as a treatable pathology rather than an inevitability.

  • Synthetic biology will lead to sweeping changes in agriculture, manufacturing, the food and beverage business, and even space travel.


Conclusions les plus intéressantes du rapport de près de 200 pages State of AI 2020 (AI for Artificial Intelligence)

  • AI research is less open than you think: only 15% of papers publish their code.

  • Research et applications on Natural Language Processing (NLP) are booming

  • NLP is the hottest area of AI today and is dominated by huge models, large companies, and massive training costs (coûts au rendements décroissants)

    • la complexité d'un "AI model" peut se caractériser par son nombre de paramètres variables

    • le modèle le plus complexe à ce jour, GPT-3 d'OpenAI (lié à Microsoft), révélé cette année, a 175 milliards de paramètres (GPT-1 sorti en 2018 en avait 110 millions, et GPT-2, en 2019 1,5 milliards)

    • le deuxième modèle le plus complexe a 17 milliards de paramètres, révélé en 2020 également

    • plus un modèle est complexe, en nombre de paramètres, moins il a besoin de données à performance voulue égale

    • les auteurs du rapport font la prévision que dans les 12 prochains mois sera révélé un modèle comportant 10,000 milliards (10 trillions) de paramètres

  • ces nouveaux modèles dit "transformers" développés pour le NLP disposent de capacités de généralisation assez inattendue. Par exemple le modèle GPT-2, entraîné au départ en ingurgitant du texte, peut aussi être utilisé pour devenir et générer le reste d'une image coupée en deux, voyez ce dont l'algo est capable dans les 4 colonnes du milieu ci-dessous:

  • Biology is experiencing its “AI moment,” from medical imaging, genetics, proteomics (the large-scale study of proteins), and chemistry to drug discovery.

    • But "causal reasoning" is a vital missing ingredient for applying AI to medical diagnosis : existing AI approaches to diagnosis are purely associative, identifying diseases that are strongly correlated with a patient's symptoms. The inability to disentangle correlation from causation can result in suboptimal or dangerous diagnoses

  • La librairie open source éditée par Facebook (PyTorch) est en train de dépasser en usage celle éditée par Google (TensorFlow) dans la recherche sur l'IA

  • The US AI ecosystem is fueled by foreign talent, and the contribution of researchers educated in China to world-class papers is clear

    • un bon moyen de détecter les chercheurs en IA brillants : ceux qui publient des articles à la conférence annuelle phare sur l'IA, NeurIPS

    • 54% des diplômés chinois publiant à cette conférence en IA émigrent aux Etats-Unis, et ce pendant l'ère Trump anti-immigration qui s'achève !

    • 53% des chercheurs doctorants ayant publié à cette conférence en 2019 sont aux Etats-Unis (14% en Europe, 10% en Chine, 7% au Canada)

    • près de 80% des étudiants faisant une thèse (PHD) aux Etats-Unis y restent ensuite travailler

    • la majorité des chercheurs en IA aux Etats-Unis n'a pas été formée aux Etats-Unis

  • Nations pass laws to let them scrutinize foreign takeovers of AI companies

  • Enjeux politiques du moment : fiabilité et éthique de l'usage de la reconnaissance faciale, problème des deepfakes (photomontages générés avec l'aide de l'IA), la fiabilité et le bien-fondé de la décision par l'algorithme dans l'administration (justice, police, défense notamment)

  • L'agence américaine DARPA a organisé en août 2020 un tournoi virtuel de combat aérien (appelé dogfight) opposant des IAs à un pilote expérimenté : "the top AI system beat the human pilot 5-0".


Dessert

….une belle bataille de boules de neige à Lyon en 1896, images colorisées par un Youtuber russe avec deoldify.ai :)


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Quelques mots sur moi

  • J'ai écrit plus de 50 articles ces dernières années, à retrouver ici, dont une bonne partie publiés dans des médias comme le Journal du Net (mes chroniques ici), le Huffington Post, L'Express, Les Échos.

  • Je suis CEO et co-fondateur de l'agence digitale KRDS, nous avons des bureaux dans 6 pays entre la France et l'Asie. Je suis basé à Singapour (mon Linkedin), également membre du conseil d'administration des think tanks Live with AI et NXU qui entendent chercher à comprendre comment nous pourrons apprendre à vivre avec l'intelligence artificielle et mieux anticiper les changements qu'elle va apporter.

  • Retrouvez-moi sur twitter en cliquant ici : je tweete des faits et infos contre-intuitives, brèves, à consommer sur place (et non pas des liens sans contexte vers des articles interminables), Jacques Attali est un de mes followers par exemple.

C'est tout pour cette semaine !

Merci, et portez-vous bien !

Thomas

Walmart vire ses robots; voiture volante; IA qui met le sourire; algues sauvant le climat; le portable imaginé en 1947, & more!

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Voici donc ma veille des dernières semaines :)

L'apéro

  • Facebook travaille sur des lunettes de Réalité Augmentée qui permettraient de faciliter une conversation dans un milieu bruyant pour les malentendants

    •  les lunettes pourraient comprendre qui l'on veut écouter, sur la base de ce que l'on regarde, et mieux isoler et amplifier ensuite le son associé tout en atténuant le reste

  • Cette année, Amazon aura vu sa part de marché dans l'e-commerce…baisser aux Etats-Unis, du fait de la concurrence! (The Economist)

    • sa rentabilité aussi aura baissé, du fait principalement de l'embauche de 400,000 personnes cette année, portant le total des employés d'Amazon à 1,12 millions!

  • 100 milliards de messages sont envoyés chaque jour sur WhatsApp. The global SMS system peaked at about 20bn

  • Rattrapage : si vous l'avez ratée, voyez cette vidéo d'une IA qui met un sourire sur les visages ternes des usagers du métro

  • Idées reçues sur la 5G:

    • it's not for robotic surgery (qui continuera d'utiliser la fibre et le bon vieux port ethernet)

    • it's not for virtual reality (qui utilise le wifi)

    • it's not for autonomous cars (qui n'ont pas besoin de connexion en temps réel, ont leur IA embarquée, non pas dans le cloud)

    • comme résume l'investisseur et analyste tech Benedict Evans : "You probably need it, but you probably don't need to know about it", à lire absolument, son "Should you care about 5G?"

  • Le meilleur article que j'ai pu lire à ce jour sur Tesla, écrit par Benedict Evans cité à l'instant : Is Tesla disruptive?

  • Forget planting trees: This company is making carbon offsets by putting seaweed on the ocean floor

    • The company Running Tide grows kelp (varech, algues), which sucks carbon from the atmosphere.

    • Then it just lets it sink to the ocean floor, where the carbon will stay for a thousand years.

  • The Estonian superbattery that is beating Tesla

    • Skeleton Technologies' battery can be charged in just 15 seconds, and can go through hundreds of thousands of recharge cycles.

    • Skeleton signed a €1bn letter of intent with a leading automotive manufacturer to bring the technology to market.

  • Un peu de répit pour Homo sapiens : Walmart jette l'éponge avec ses robots en magasins qui faisaient l'inventaire

    • It turns out that people still do the job better — and were less likely to creep out both workers and customers.

    • mais bon, si les robots peuvent nous débarasser des métiers aliénants, c’est sans doute pour le meilleur…

  • Les CEO modifient leur façon de s'exprimer dans leurs déclarations à la presse financière pour "plaire" aux "robot analysts"

    • Company executives have started to adapt their statements and even their delivery to cater to the algorithms parsing text and speech for trading signals, researchers at Georgia State University and Columbia University have found.

  • Au Nigéria, quand le gouvernement a interdit les donations à un mouvement d'opposition, ce dernier s'est tourné avec un succès inespéré vers le Bitcoin

    • When government authorities seemed to hobble online payments donation links supporting Nigeria’s #EndSARS protests against police brutality, organizers started accepting bitcoin. It proved a masterstroke as bitcoin quickly fueled donations, reports Yomi Kazeem in Lagos.

  • Incroyables animations montrant comment le Covid se propage dans un un salon, un restaurant et une salle de classe, à chaque fois autour de 3 scénarios :

    • en 2h sans masque ni ventilation ;

    • en 2h avec masques mais sans ventilation,

    • en 1h avec masques et ventilation

  • Faut-il coloniser l’espace ? Ce nouveau livre de 460 pages explique que non. Résumé et critique

  • Extraordinaire reportage français datant de 1947, imaginant l'impact sur la société d'une télévision portable (de la taille d'un smartphone) (vidéo de 4 minutes)

  • Les 4 axes de lutte contre le changement climatique grâce à la technologie (The Economist)

    • the industry geared towards helping us adapt, which will thrive regardless, because of the physical risks linked to climate change

    • greater energy efficiency : for this to take off, something of a nudge from regulators will be required

    • renewables, may need even more help, although prices have been tumbling

    • carbon removal, which is nascent (séquestration du carbone)

  • Le GPS chinois sera bientôt fonctionnel...et plus avancé que le GPS (The Economist)

    • The completion of BeiDou not only eliminates dependency on America. It also puts China ahead technologically

    • BeiDou’s satellites are more advanced than those of GPS. In the Asia-Pacific, BeiDou claims accuracy to 10cm, compared with 30cm offered by GPS.

    • America began upgrading its system in 1997 with the deployment of a new generation of satellites known as GPS-3 in 1997. It may take another 15 years to complete this roll-out.

    • China took just 5 years to finish installing its latest batch of 30 BeiDou satellites, which use technology as advanced as GPS-3

À table !

Une étude montre que si la Chine devrait dépasser les USA économiquement en 2035, les USA pourraient redevenir la première économie mondiale avant la fin du XXIème siècle en continuant à accueillir des immigrants au rythme pré-Trump

  • The study predicts that the global population will peak at around 9.7 billion, but not until 2064. By the end of the century in 2100, that number will plummet by almost a billion people, to 8.8 billion.

  • According to the research, though, 23 countries will see their populations shrink by more than half, including Japan, Thailand, Italy, and Spain.

  • The US would reach its projected peak of 364 million people in 2062, then fall to 336 million by 2100

  • This would make the US the world’s fourth most populous country after India, Nigeria, and China, in that order, followed by Pakistan in fifth place

  • China’s population is expected to shrink to 732 million by 2100, while Nigeria’s is set to explode, more than tripling from its current 206 million to 791 million by 2100

  • Sub-Saharan Africa’s total population is also forecast to triple, reaching 3.07 billion by 2100.

  • The emphasis on immigration as an economic bolster here is critical. Countries that promote liberal immigration, the paper says, are better able to maintain their population size and support economic growth, even in the face of declining fertility rates.

  • The study predicts China will overtake the US economically by 2035, but if the US maintains a liberal immigration policy, it will go back to having the world’s biggest economy by 2098.

  • The UN’s population forecast of almost 10 billion people by 2050 is widely quote

  • The difference between this study’s projections and UN forecasts, then, come mainly from the associated decline in fertility rates. The team predicts that in sub-Saharan Africa there will be 702 million fewer people by 2100 than UN forecasts predict, and over 1 billion fewer in south and southeast Asia.


Incroyable photo où l'on peut voir Mars en petit en haut, la lune, et la fusée Starship d'Elon Musk enfin assemblée ! (source)


Magnifique "virtual 3D fashion show" conçue par cette créatrice pour parer à l'annulation de la New York Fashion Week cette année

  • The high-tech show was just the most recent manifestation of Anifa Mvuemba’s push to chart her own path in the fashion industry. She didn’t attend fashion school or apprentice for an established label, and she doesn’t spend much of her time networking with industry insiders.

  • Instead, she’s leveraged technology and social media to build a thriving direct-to-consumer business that generated $1 million in revenue last year and has won over the likes of Lizzo, Kelly Rowland, and Kylie Jenner.

  • The 29-year-old Mvuemba, whose family immigrated to the United States from the Democratic Republic of Congo when she was a toddler, was inspired by her homeland when she designed her current line, called Pink Label Congo.

  • Mvuemba had been tinkering with the idea for a 3D fashion show months before the pandemic arrived. She was intrigued by the realistic 3D animation that began appearing in movies and was curious about how she could apply this to fashion.

  • Three years ago, she hired a developer who works with CAD and animation software to help her with her design work. During the pandemic, she found she had more time to play with the technology herself, especially since she had to do photoshoots remotely. This gave her the idea of creating an entire 3D fashion show.

  • Plus d'infos et d'images ici


Cette voiture volante vous en coûtera 599k$, elle est autorisée à rouler sur les routes aux Pays-Bas (site du constructeur pal-v ; 2-min video sur youtube)

  • The Liberty is a gyrocopter, which means rotors on top provide lift, but they’re not powered by the engine; a separate propeller engine on the back of the car provides thrust. So while the car can hover like a helicopter, it can’t take off or land vertically. It needs a runway at least 180 meters long for takeoff and 30 meters long for landings.

  • In driving mode the Liberty can go up to 160 km/h and in flight mode its max speed is 180 km/h. For comparison’s sake, the average helicopter can go up to about 260 km/h.

  • big spoiler: the car isn’t allowed to fly yet...

  • (expected to complete its certification with the European Aviation Safety Agency in 2022)


Présence d'eau confirmée sur la lune à peu près partout (et pas qu'au fond des cratères jamais ensoleillés)

  • Bon, faut pas s'affoler : on parle d'équivalent d'une petite bouteille d'eau (35cl) par mètre cube de sol lunaire

  • to put that in context, NASA points out that “the Sahara desert has 100 times the amount of water” versus what they were able to detect on the Moon.

  • à voir comment cette eau très peu concentrée pourra être exploitée, mais rappelons pourquoi l'eau est le bien le plus précieux pour l'humanité dans l'espace, comme je le faisais dans cet article "On va re-marcher sur la Lune ! Pourquoi la Lune plutôt que Mars est la clef de l’espace pour l’humanité":

    • elle permet de nous hydrater, et de réhydrater de la nourriture lyophilisée, et aussi de se laver

    • l’eau est un très bon moyen de protéger vaisseaux spatiaux et habitations extra-terrestres des rayons cosmiques et solaires

    • l’eau H2O peut être séparée en dioxygène O2 et dihydrogène H2 par simple électrolyse (un processus maîtrisé depuis l’an 1800). 

      • le dioxygène nous permet de respirer bien sûr

      • le couple dioxygène-dihydrogène est le mélange carburant/comburant le plus efficace que l’on connaisse pour nos fusées

      • enfin dioxygène et dihydrogène peuvent servir de réserve d’énergie : on peut obtenir de l’électricité à la demande en les recombinant dans une pile à hydrogène


Cette IA est capable de générer des images à partir de simples légendes textuelles, imaginez dans 10 ans où on en sera...

  • à terme, il semble probable que l'IA permettra de générer des vidéos haute définition, et en couplant à cela entre autres la capacité à écrire un script qui tient la route et à synthétiser la bande son et les dialogues, il devrait être possible un jour pas si lointain de générer des films à la demande instantanément en fonction de votre humeur et passions du moment

  • (j'écrivais en 2017 dans le Journal du Net : Demain l’IA saura générer un épisode de Game of Thrones en une seconde)


Parlons...passé : incroyable ce prototype soviétique unique au monde de véhicule planant juste au-dessus de la mer, l'Ekranoplan

  • a formerly top-secret nuclear-capable Soviet naval vessel that could skim just above the waves at jet-plane speeds, evading radar and anti-ship mines.(source)


Parlons...futur : Airbus révèle un concept d'avion propre fonctionnant à l'hydrogène

  • a“blended-wing body” design concept where the wings merge with the main body of the aircraft.

  • It runs on hydrogen combustion using modified gas-turbine engines, and the only byproduct is water.

  • It will carry 200 passengers with a range of 3700+ km

  • The neat part is that its ultra-wide body means the cabin interior could have all kinds of spacious layouts, and there’s also a lot of space for unique hydrogen storage and distribution designs.

  • The Airbus press release acknowledges that for these aircraft to become a reality, there would need to be a massive overhaul of airports’ current refueling infrastructure, which would be expensive and probably slow.

  • Pour vraiment qualifier cet avion de "propre", il faut cependant savoir comment l'hydrogène a été produit, est-il "gris", "bleu", ou vraiment "vert" ? (lire aussi dans The Economist How green is your hydrogen?)


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Quelques mots sur moi

  • J'ai écrit plus de 50 articles ces dernières années, à retrouver ici, dont une bonne partie publiés dans des médias comme le Journal du Net (mes chroniques ici), le Huffington Post, L'Express, Les Échos.

  • Je suis CEO et co-fondateur de l'agence digitale KRDS, nous avons des bureaux dans 6 pays entre la France et l'Asie. Je suis basé à Singapour (mon Linkedin), également membre du conseil d'administration des think tanks Live with AI et NXU qui entendent chercher à comprendre comment nous pourrons apprendre à vivre avec l'intelligence artificielle et mieux anticiper les changements qu'elle va apporter.

  • Retrouvez-moi sur twitter en cliquant ici : je tweete des faits et infos contre-intuitives, brèves, à consommer sur place (et non pas des liens sans contexte vers des articles interminables), Jacques Attali est un de mes followers par exemple.

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Thomas

Sinatra chante Toxic de B. Spears; usurper Musk sur Zoom; sous-marins des narcos, & more ! 

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L'apéro

  • Irrésistible, cette utilisation du deep learning pour faire chanter une barre chocolatée, une maison, une chaudière et un sac : vidéo de 30 secondes sur Twitter

  • J'adore la plume de Thomas Friedman du New York Times : "Remember when Facebook didn't exist, Twitter was still a sound, the cloud was still in the sky, 4G was a parking place, LinkedIn was a prison, applications were what you sent to college, and Skype was a typo."

  • Extraordinaires animations vidéos de ce que ça donnerait de conduire une voiture avec:

  • Extraordinaire photo-reportage sur les sous-marins utilisés par les narcotrafiquants et retrouvés par la police : leur ingéniosité n'a pas de limite

  • Quoi?? : Coronavirus : le confinement modifie le mouvement de la terre car tant de gens restent chez eux que la Terre tremble moins (BBC)

  • Deeplearning : cette IA de Google peut finir vos phrases en cas de coupure de connexion lors d'un appel (MIT Technology Review)

    • For now, the AI can only generate syllables rather than whole words or phrases. But short samples Google posted online show that the results can be pretty lifelike. In one case, the AI replaces the second syllable of the word “trouble” in a voice that mimics the male speaker exactly.

  • Bill Gates va dépenser des millards de $ pour financer le développement des 7 vaccins les plus prometteurs en parallèle

    • Gates acknowledges that the effort will entail wasting billions of dollars because of the speed needed to get the vaccine out as fast as possible.

    • "Even though we’ll end up picking at most two of them, we’re going to fund factories for all seven, just so that we don’t waste time in serially saying, “OK, which vaccine works?” and then building the factory."

    • This new initiative comes on top of Gates’s previous commitment to spend $100 million to battle the pandemic

  • Cette techno permet de se faire passer pour qq d'autre en temps réel lors d'un call Zoom : regardez comment cette personne s'est faite passer pour Elon Musk, le résultat est troublant

    • It essentially uses an algorithm that can superimpose the face of a celebrity over the user’s face in real-time.

    • Programmer Ali Aliev — the fake Elon Musk in the video (en lien plus haut) — simply took advantage of open source face-swapping software, according to Motherboard.

    • “Developing a prototype was a matter of a couple of hours and I decided to make fun of my colleagues with whom I have a Zoom call each Monday,” Aliev told Motherboard

    • Imaginez qu'on puisse coupler cela à un autre algo qui appose la voix d'Elon Musk à ce que je dis en temps réel...

    • d'ailleurs les progrès en synthèse vocale sont aussi édifiants, écoutez plutôt cette reproduction de la voix d'Obama à qui on faire dire n'importe quoi, impressionnant je trouve!

    • Imaginez dans ne serait-ce que 5 ans ce qu'il sera possible de faire ! L'arnaque au faux Le Drian, c'est de l'échauffement à côté...

  • Cette techno permet de séparer les vêtements portés par une personne de son corps sur une simple photo, pour pouvoir ensuite l'habiller d'un clic d'autres tenues

    • Voyez la démo, ça devrait bien continuer à révolutionner le shopping en ligne!

  • étude intéressante sur comment combattre le sentiment de solitude (TheEconomist)

    • Lonely people have unusually low numbers of a type of myeloid cell that generates what are known as interferon responses, which hamper viral replication. This makes them particularly vulnerable to viral infections.

    • Asking lonely people to perform acts of kindness to others significantly reduced the offerer’s feelings of loneliness, as well as the myeloid response that drives inflammation.

    • The study’s results suggest that online kindness has the same beneficial effect as the face-to-face variety on a lonely person’s feelings of acts of kindness he or she performed

  • Cette IA d'OpenAI, Jukebox, peut improviser une version originale d'une chanson en copiant le style de l’artiste (voir blogpost d'OpenAI)

    • given its knowledge of how Ella Fitzgerald sings and the way instruments generally accompany her, it can sing a rendition of one of her songs in a way that sounds like her but definitely isn’t

    • un exemple avec Elvis Prelsey

    • et voici un exemple un peu plus abouti avec Frank Sinatra chantant Toxic de Britney Spears, attention, pour être clair, il ne suffit pas (pour l'instant) de presser un bouton pour obtenir un tel rendu du premier coup, cet exemple avec Sinatra en l'occurrence est le résultat d'un gros travail entrepris à partir de Jukebox par une équipe de musiciens et informaticiens indépendante d'OpenAI (voici un entretien avec eux sur leur expérience, qui entre dans des détails assez techniques)

À table !

Vous ne l'apprenez sans doute pas ici, SpaceX a réussi à envoyer 2 astronautes américains à la Station Spatiale Internationale (SSI) via sa capsule Dragon, à noter :

  • Dragon is America's first new, orbital spacecraft launched with crew in 39 years. 

    • Coût par astronaute envoyé à la SSI : $55 million, contre $86 million avec Soyouz la capsule russe! (source)

      • the Falcon 9 was developed in 4 years at a cost of $300 million, and then incrementally improved over the following decade, to become a mostly reusable launcher costing $70 million per flight—20% the cost of previous systems with comparable payload capability.

      • The Dragon was also introduced as a cargo carrier after a four-year $300 million development program

      • and now—at a cost of $3 billion—has been upgraded to human spaceflight standards as well.

  • 4 autres véhicules orbitaux habités devraient voir les jour sous 10 ans:

    • Starliner in 1-2 years (développé par Boeing, il en coûtera $90 million/astronaute envoyé à la SSI!!)

    • Orion in 3-4 years (développé par la NASA : The spacecraft consists of a Crew Module manufactured by Lockheed Martin and the European Service Module manufactured by Airbus Defence and Space. )

      • the Orion capsule, has been under development by NASA for the past 15 years at a cost so far of over $16 billion.

      • It has yet to fly. But when it does, atop the agency’s still-under-development non-reusable Space Launch System (at a cost of over $15 billion so far), it will likely cost well over $2 billion per flight as well.

    • Starship in 4-8 years (SpaceX bien sûr, capable d’emmener l’Homme sur Mars)

    • Dream Chaser in 5-10 years (un cargo spatial développé par la société Sierra Nevada)

    • On peut noter l'absence de BlueOrigin de Jeff Bezos dans cette liste (BlueOrigin doit déjà réussir à envoyer une fusée en orbite, et travaille aussi à un module d'aterrissage lunaire, voir plus bas)

  • With this mission, SpaceX will complete the final step required by NASA to human-rate its Falcon 9 and Crew Dragon spacecraft, which means that it can begin operationally transporting people from Earth essentially as soon as this mission concludes (source)

  • Already, SpaceX has signed an agreement with Space Adventures, a private space tourism booking company that has previously worked with Roscosmos on sending private astronauts to orbit.

  • SpaceX wants to start sending up paying tourists on orbital flights (without any ISS stops) starting as early as next year aboard Crew Dragon. The capsule actually supports up to seven passengers per flight

  • Tom Cruise is working on a project to be filmed at least in part in space, apparently on board the International Space Station. SpaceX is said to be involved in those talks, and it would make a lot of sense for the company to consider a Crew Dragon flight with film crew and actors on board for both shooting, and for transportation to ‘on location’ shoots on the ISS.

  • Et omme dit le grand reporter de l'espace Eri Berger : "Finally, it feels like the 21st century!"


Le tout dernier moteur de jeux vidéos "Unreal Engine 5" par Epic Games permet de générer des scènes d’un réalisme extrême, regardez plutôt le rendu sur cette vidéo qui a déjà amassé 12M de vues en 15 jours

  • The company claims it could “achieve photorealism on par with movie CG and real life.”

  • it offers developers a “fully dynamic global illumination solution that immediately reacts to scene and light changes.” That means individual rays of light can bounce many times from surfaces, creating “indirect reflections in huge, detailed environments, at scales ranging from kilometers to millimeters.”

  • imaginez maintenant dans quelques années ce que cela donnera, surtout si on peut coupler cette qualité d'image à des lentille faciles à porter sur nos yeux, permettant :

    • en Réalité Augmentée : d'incruster dans le monde réel des éléments plus vrais que nature (par exemple, incruster un ami avec qui l'on parle à l'autre bout du monde, avec un rendu photoréaliste parfait, comme si la personne était vraiment en face de vous ;  ou transformer la tête de qq qui vous énerve en grenouille pour prendre un exemple débile, tout sera possible!!)

    • en Réalité Virtuelle : nous plonger dans un univers fantatisque mais photoréaliste, quel impact alors sur le diverstissement ? quand on voit comment peuvent se retirer du monde réel certains joueurs de jeux vidéos, comme les fameux otakus au Japon, quelle dimension ce phénomène prendra-t-il quand ces jeux seront encore plus réalistes et immersifs que jamais?

  • C'est aussi l'occasion de revenir un instant sur l'hypothèse défendue ardemment par Elon Musk que notre monde ne soit en fin de compte qu'une vaste simulation informatique:

    • Vu les progrès en informatique, intelligence artificielle et réalité virtuelle, il devrait bientôt être possible de créer des univers virtuels si réalistes qu'on ne pourra les distinguer de la réalité. On pourra peupler de tels univers virtuels d'avatars artificiels si intelligents que ceux-ci pourraient finir par prendre conscience d'eux-même.

    • Il serait impossible pour les "habitants" d'un univers virtuel de comprendre qu'ils sont dans un tel univers factice (sauf si la simulation a été conçue en ce sens).

    • Dans l'univers réel cette fois, une civilisation qui parviendrait au niveau technologique lui permettant de créer de tels univers virtuels, pourrait facilement en créer des milliards et le ferait.

    • Dans l'univers, le vrai, si pour chaque civilisation "réelle", ancrée dans la réalité et capable de créer des simulations aussi poussées que notre monde, on compte des milliards de mondes simulés (conformément au point précédent), alors statistiquement, nous avons toutes les chances nous-mêmes d'être dans une simulation plutôt que dans la réalité.

    • Elon Musk pense que toute civilisation aussi avancée que la nôtre est nécessairement en chemin vers cette capacité à produire des milliards de simulations, sauf problème rencontré en route.

    • Si bien que pour lui, dire qu'on a toutes les chances de ne pas être dans une simulation revient à dire qu'il se passe quelque chose qui empêche les civilisations comme la nôtre de finir par créer ces milliards de simulations.

    • Et ce quelque chose est à son sens l'extinction de la race humaine, qu'elle soit de notre propre fait ou pas. En somme, selon lui, on a intérêt à avoir plus de chances d'être dans une simulation, car sinon (c'est-à-dire, si on a toutes les chances d'être dans la "vraie" réalité), alors cette réalité ne durera pas et on s'éteindra très vite. 

    • Elon Musk dit : "J'espère vraiment qu'on est dans une simulation, car sinon, si notre civilisation cesse de progresser, cela pourrait être dû à une catastrophe signant la fin de notre espèce. Donc peut-être devrions-nous espérer effectivement être dans une simulation. Soit nous devenons une civilisation à même de créer des simulations parfaites d'elle-même, soit notre civilisation cesse d'exister, voilà les deux seules options auxquelles nous faisons face, car il est très peu probable que nous stagnions pendant des millions d'années, ce sera soit l'une, soit l'autre."

    • J'expliquais dans cette tribune sur le Journal du Net en 2016 pourquoi il a vraisemblablement tort


Ces entreprises aujourd'hui énormes furent crées lors de récessions:

  • General Electric, launched in 1892, 2019 Revenue: $95.2 Billion : Thomas Edison launched General Electric right as the nation was heading into the Panic of 1893, a period of 16 months where business activity dropped nearly 40% across the nation. Nevertheless, the company persisted and went on to be one of the original 12 companies listed on the Dow Jones Industrial Average in 1896, where it remained for over a century.

  • HP, launched in 1939, 2019 Revenue: $58.8 Billion : During the recession of 1937–1938, William Hewlett and David Packard decided to formulate a plan for their new electronics company, Hewlett-Packard. Still feeling the sting of the recession, the duo incorporated their business on January 1, 1939, and would go on to build one of the worldwide powerhouses in computers.

  • FedEx, launched in 1971,  2019 Revenue: $65.5 Billion : FedEx Founder Fred Smith launched the business right on the tail end of the Recession of 1969–1970. Yet he was able to overcome the challenge and would go on to pioneer industry and grow a business that in 2019 delivered over 6 million packages a day.

  • Voir ici le résumé en 2 lignes pour : General Motors, IBM, Disney, Hyatt, Microsot, Electronic Arts


Progrès significatifs dans la traduction par une machine d'ondes cérébrales en phrases parlées (BBC)

  • Scientists have taken a step forward in their ability to decode what a person is saying just by looking at their brainwaves when they speak.

  • They trained algorithms to transfer the brain patterns into sentences in real-time and with word error rates as low as 3%.

  • Previously, these so-called "brain-machine interfaces" have had limited success in decoding neural activity.

  • When the computer system was trained on brain activity and speech from one person before training on another volunteer, decoding results improved, suggesting that the technique may be transferable across people.

  • However, the authors freely admit the study's caveats. For example, the speech to be decoded was limited to 30-50 sentences.


Les pilotes d'avion britanniques utilisaient déjà des téléphones sans fil pendant la première guerre mondiale!

  • au début de la guerre, c'était plus compliqué, ils communiquaient en langage Morse!! " the pilot would have to do everything: observe the enemy, consult the map, and tap out coordinates in Morse code, all while flying the plane under enemy fire."

  • During the summer of 1915, Prince’s group successfully tested the first air-to-ground voice communication using an aircraft radio telephony transmitter.

  • Prince’s team didn’t stop there. In 1918, they released a new aviator cap that incorporated telephone receivers over the ears and a throat microphone. The throat mic was built into the cap and wrapped around the neck so that it could pick up the vibrations directly from the pilot’s throat, thus avoiding the background noise of the wind and the engine


Space X shortlisté pour construire un nouvel atterrisseur lunaire (en plus de 2 consortiums, dont un mené par Blue Origin de Jeff Bezos)

  • the most significant functional change to the rocket. While visible in a render of the craft after landing on the Moon, a separate render just before touchdown fully revealed not only the addition of large vacuum-optimized retrothrusters – but a major strategic shift in how Lunar Starship will attempt to land on the Moon.

  • In short, it appears that SpaceX does not plan on propulsively landing Lunar Starship on the Moon under the power of its main Raptor engines. Instead, three triple-thruster clusters – likely relying on the same methane and oxygen propellant as Raptor – will fire up shortly before touchdown to gently land Starship on the Moon. This approach has significant benefits: the Moon’s gravity is so low (~1/8th of Earth’s) that using even just one engine as powerful as Raptor to land would be incredibly difficult – a single engine could theoretically lift a fully-fueled Starship thanks to low lunar gravity.

  • Additionally, powerful Raptor engines – even if they could be used to land – would likely dig huge craters in the Moon’s powder-like surface during a landing burn, making it more difficult astronauts to leave the ship to explore their surroundings.

  • It’s possible that we could see Lunar Starships flying to the Moon as early as 2022.


8 projets que la NASA pourraient financer avec les 35 milliards de $ de budget plutôt que de renvoyer l'Homme sur la lune

  • Find asteroids, then deflect or mine them

  • Clean up orbital debris

  • Prize money for private companie for affordable exploration of the Solar System

  • In-space nuclear propulsion (pour aller vers Mars et au-delà encore plus vite!!)

  • Understand Earth better to better address climate change

  • Fund big astronomy

  • Fund a non-traditional plan to send a multitude of humans to Mars

  • Fund a space elevator (a very long cable would stretch from a base on the ground to a counterweight in orbit, with large cars climbing up and down the cable)


Dessert : voici quelques-uns de mes derniers tweets (retrouvez-moi sur Twitter ici) :

  • A drop in deliveries of subsidised oil from Venezuela led to fuel shortages in Cuba in September. In response, the government cut bus services, suspended manufacturing and urged farmers to use oxen instead of tractors

  • Bytedance, developer of TikTok, is China’s first global software giant. Founded in 2011, it's now the world’s biggest unlisted technology “unicorn”, recently valued at nearly $100bn. It is also the only technology firm bar Apple with more than 100m users in both China and America

    • Around 80% of ByteDance’s investors are non-Chinese. So are four of its five board members.

  • Even simple products rely on elaborate supply chains: a humble cup of coffee requires 29 firms to collaborate across 18 countries, according to one estimate. .

  • Almost half of the 1.3bn Africans alive today were born after the terror attacks on America in 2001—the median age of 19 is less than half that of Europe (43).

    • In 1885, when the colonial powers carved up Africa, it had fewer than 100m people, or about one-third the number in Europe. Today there are almost two Africans for every European

  • a quote from Italian Communist theorist Antonio Gramsci, written in the 1930s: “The old world is dying and the new world struggles to be born. Now is the time of monsters.”

  • when Sir Issac Newton was quarantined in 1665 because of the bubonic plague, he invented calculus, developed his theory on optics, and formulated the laws of motion and gravit..no pressure...!

  • only 24% of Japanese hold a passport (27% in 2005). 191 countries admit Japanese visitors without a visa, by that measure, Japan’s passport is the most welcomed in the world

    • Several factors deter Japanese from traveling: miserly annual leave, concerns about safety, the inferiority of foreign food and, most of all, a crippling fear of the embarrassment of not being understood.

  • In 2018 at a chess tournament, 21-year-old Russian grandmaster Mikhail Antipov had burned 560 calories in 2 hours of sitting and playing chess, or roughly what Roger Federer would burn in 1 hour of singles tennis

  • In Europe, the last two big falls in inequality were caused by the Black Death plague pandemic in the fourteenth century, and then by the slaughter and destruction of the two world wars in the twentieth. It is hardly a stomach-settling precedent, says Daniel Susskind

  • When Sebastian Thrun taught his computer science class to 200 Stanford students, and then to 160,000 non-Stanford students online, the top Stanford student ranked a measly 413th.

  • “President Obama described Laos as the most heavily bombed nation in history. Eight bombs a minute were dropped on average during the Vietnam War between 1964 and 1973—more than the amount used during the whole of World War Two. 

  • When Samsung turned from fertilisers and transistors to semiconductors in the early 1980s, the ruling family toughened up its chip engineers with an overnight march in midwinter, followed by the usual 16-hour work shift.

    • In 1995, to embarrass its technicians for shoddy workmanship, Samsung's chairman ordered a bonfire of 140,000 gadgets; $50m went up in smoke.

  • in 2016, if each variation is counted as a distinct ad, then the Trump campaign, all told, ran 5.9 million Facebook ads. The Clinton campaign ran 60,000

  • The war and its aftermath, which saw the growth and reimagining of such companies as IBM and HP—plus the first programmable digital computers, the jet engine, mass-produced antibiotics &many more—was a golden age of American innovation. It happened largely on the government’s tab

  • In terms of hard power, the European Union is left resembling Oasis guitarist Noel Gallagher’s description of his brother Liam: “a man with a fork in a world of soup”

  • Apple revenues in China grew from $2.8bn in 2010 to $59bn in 2015

  • Between 1997 and 2017 in Japan, the market share controlled by the top 4 companies fell from 15% to 11%. In the U.S., the top 4 domination rose from 26% to approximately 35% over the same period. Japan, not America, is the world’s beacon of free market competition.

  • Qarawiyin, founded by a woman in 859 in the north African city of Fez in today's Morocco, is the world’s oldest continually surviving academic institution

  • It took Google just 8 years to reach $10bn in annual sales. Its peak cumulative losses were $21m. By comparison, Uber has incinerated $15bn since its launch in 2009 and still loses money

  • The Pentagon has reportedly enacted 18 war games against China over Taiwan, and China has prevailed in every one.

  • in the years between 1947 and 1989, when the United States was supposedly building up the liberal international order, it attempted regime change around the world 72 times.

  • As Alex Tabarrok, an economist at George Mason University, puts it: “The problem of perfectly organising an economy does not become easier with greater computing power precisely because greater computing power also makes the economy more complex.”

  • a record-setting $5 billion fine was such a relief to investors that Facebook’s stock price went up. .

  • Abdel-Fattah al-Sisi, Egypt’s dictator, attended the us Army War College in 2005-06 (his thesis was aptly titled “Democracy in the Middle East”).

Voici les liens vers les dernières newsletters, just in case…

L'addition ?

Cette newsletter est gratuite, mais si vous souhaitez m'encourager à continuer ce modeste travail de synthèse, vous pouvez simplement :

  • étoiler ce mail et/ou y répondre d'un mot, pour que les algos des messageries comprennent que ce n'est pas du spam (j'espère), cela permettra une meilleure distribution!

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Merci d'avance :)

Quelques mots sur moi

  • J'ai écrit plus de 50 articles ces dernières années, à retrouver ici, dont une bonne partie publiés dans des médias comme le Journal du Net (mes chroniques ici), le Huffington Post, L'Express, Les Échos.

  • Je suis CEO et co-fondateur de l'agence digitale KRDS, nous avons des bureaux dans 6 pays entre la France et l'Asie. Je suis basé à Singapour (mon Linkedin), également membre du conseil d'administration des think tanks Live with AI et NXU qui entendent chercher à comprendre comment nous pourrons apprendre à vivre avec l'intelligence artificielle et mieux anticiper les changements qu'elle va apporter.

  • Retrouvez-moi sur twitter en cliquant ici : je tweete des faits et infos contre-intuitives, brèves, à consommer sur place (et non pas des liens sans contexte vers des articles interminables), Jacques Attali est un de mes followers par ewemple.

  • J'ai été interviewé récemment par Renée Kaddouch, avocate à Singapour, à retrouver ici

C'est tout pour cette semaine !

Merci, et portez-vous bien !

Thomas

Spécial COVID-19, comment le Japon a anticipé Skype en 1920, et autres trouvailles

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Au menu :

  • Meilleurs extraits de l’article : How the Pandemic Will End - The U.S. may end up with the worst COVID-19 outbreak in the industrialized world. This is how it’s going to play out. , article tweeté par Barack Obama

  • Pourquoi, malgré ce qui semble être une gestion catastrophique de la situation aux Etats-Unis, il semble que D. Trump n’ait jamais été aussi populaire

  • Taiwan, le pays qui embrasse l’IA et les data, tout en protégeant ses citoyens : une solution gagnante face au COVID-19

  • Meilleurs passages du grand entretien de François Lenglet avec le Figaro

  • Yann LeCun sur la difficulté du deeplearning à identifier les liens de cause à effet, pourquoi ce n'est pas nouveau ni si grave, l’exemple saugrenu du vol des avions

  • Meilleurs passages de l’article: Inside Elon Musk’s plan to build one Starship a week—and settle Mars

  • Combien d’heures Mikhail Antipov a-t-il dû jouer aux échecs pour brûler autant de calories que Roger Federer en une heure de tennis ?? La réponse va vous surprendre, allez bien jusqu’en bas de l’email!

  • L’IA qui fait sourire Cléopâtre, Marylin Monroe..et la laitière en même temps

  • Comment le Japon avait anticipé Skype dès 1920!!!


Tout d’abord laissez-moi vous partager une petite réflexion sur le moment que nous vivons:

Quelques rappels sur les dernières pandémies les plus dévastatrices (wikipédia) :

  • The "Swine Flu", 2009–10. A H1N1 virus. This pandemic killed around 500,000 people worldwide. It caused about 12,000 deaths in the United States.

  • The "Hong Kong Flu", 1968–69. A H3N2 virus. This pandemic of 1968 and 1969 killed approximately one million people worldwide. It caused about 34,000 deaths in the United States.

  • The "Asian Flu", 1957–58. A H2N2 virus. It caused about 2 million deaths globally. (a tué environ 100,000 personnes en France)

  • The "Spanish flu", 1918–1919. By October 1918, it had spread to become a worldwide pandemic on all continents, and eventually infected about 33% of the world's population (or ≈500 million persons). It vanished completely within 18 months. In 6 months, some 50 million were dead; some estimates put the total of those killed worldwide at over 100 million.

On peut citer pour référence le Sida, même si difficile de les comparer dans l'horreur : HIV/AIDS, or Human Immunodeficiency Virus, is a global pandemic. As of 2018, approximately 37.9 million people are infected with HIV globally. There were about 770,000 deaths from AIDS in 2018

COVID-19 à ce jour a contaminé 420,000 personnes et en a tué près de 20,000, dont 3,200 en Chine, pays d'1,4 milliards d'habitants

Au vu de ces chiffres, on peut raisonnablement penser, même si la pandémie est loin d'être terminée, que COVID-19 sera au final moins meurtrier que les 4 dernières pandémies de grippe citées plus haut...

Et paradoxalement, ces 4 terribles pandémies précédentes ne sont pas connues pour avoir produit de choc économique comparable à ce que nous vivons (Bruno Le Maire dit s'attendre à une crise "comparable à celle de 1929")

C'est vrai au fond, de mémoire, dans nos programmes d'histoire au lycée, pas un mot sur les grippes dites de Hong Kong et asiatique, c'est certain, et peut-être une minute au mieux en 3 ans sur la grippe dite espagnole, et encore. Une grippe qui aurait  pourtant fait plus de morts en 6 mois que première et seconde guerres mondiales réunies! Plus qu'Hitler, Stalin et Mao réunis (10M+20M+40M, roughly)!!

Covid-19, qui a tué près de 20k personnes à ce jour, ne tuera probablement pas autant que ces précédentes pandémies, mais c'est justement parce qu'on fait tout comme jamais auparavant pour l'arrêter, à une échelle inédite, avec près d’un tiers des humains en confinement depuis que l'Inde y est entrée ! D'où le coût économique sans commune mesure cette fois-ci seulement!

Quelle tragique ironie!

La vérité est que si on laissait covid-19 se propager sans grande entrave, comme ce fut grosso modo le cas pour les grippes dites espagnole, asiatique et de Hong Kong, le nombre de morts pourrait atteindre : 7,8 milliards d'êtres humains*30% de personnes contaminées*4% de taux de mortalité (du fait de services d'urgence débordés comme en Italie, VS autour de 0,4% sans débordement) = approximativement 90 millions de victimes potentielles

90 millions de victimes potentielles!!!

Ainsi, il faut s'en rendre compte, ce que beaucoup ont considéré comme une grippette au départ, a en fait le potentiel théorique de faire 90 millions de morts, soit autant voire plus que la grippe dite espagnole de 1918!!!! (même si en pourcentage de la population mondiale ce serait moins qu'alors, il y avait 1,9B personnes en 1917, soit 1,1% de victimes potentielles/pop mondiale aujourd’hui et approximativement 4% en 1918)

Et la seule raison pour laquelle ce potentiel mortifère sera écarté, c'est parce qu'on saborde notre économie, nous vivons un choc digne de 1929 nous disent économistes et dirigeants, c'est absolument dingue et terrifiant, et nécessaire pour limiter le nombre de victimes.

PS : en parlant de 1929, regardez pour illustration les courbes du S&P 500, l’indice boursier basé sur 500 grandes sociétés cotées sur les bourses aux Etats-Unis : en violet celle de 2020, et en vert celle de 1929 :


Meilleurs extraits de l’article How the Pandemic Will End - The U.S. may end up with the worst COVID-19 outbreak in the industrialized world. This is how it’s going to play out. , article tweeté par Barack Obama

  • On the Global Health Security Index, a report card that grades every country on its pandemic preparedness, the United States has a score of 83.5—the world’s highest. Rich, strong, developed, America is supposed to be the readiest of nations. That illusion has been shattered.

  • the White House is a ghost town of scientific expertise. A pandemic-preparedness office that was part of the National Security Council was dissolved in 2018. 

  • Italy and Spain offer grim warnings about the future. Hospitals are out of room, supplies, and staff. Unable to treat or save everyone, doctors have been forced into the unthinkable: rationing care to patients who are most likely to survive, while letting others die. The U.S. has fewer hospital beds per capita than Italy. 

  • Trump already seems to be wavering. In recent days, he has signaled that he is prepared to backtrack on social-distancing policies in a bid to protect the economy. 

  • A recent analysis from the University of Pennsylvania estimated that even if social-distancing measures can reduce infection rates by 95 percent, 960,000 Americans will still need intensive care. There are only about 180,000 ventilators in the U.S. and, more pertinently, only enough respiratory therapists and critical-care staff to safely look after 100,000 ventilated patients. Abandoning social distancing would be foolish. Abandoning it now, when tests and protective equipment are still scarce, would be catastrophic.

  • If Trump stays the course, if Americans adhere to social distancing, if testing can be rolled out, and if enough masks can be produced, there is a chance that the country can still avert the worst predictions about COVID-19, and at least temporarily bring the pandemic under control. No one knows how long that will take, but it won’t be quick. “It could be anywhere from four to six weeks to up to three months,” Fauci said, “but I don’t have great confidence in that range.”

  • there are three possible endgames: one that’s very unlikely, one that’s very dangerous, and one that’s very long.

    • The first is that every nation manages to simultaneously bring the virus to heel, as with the original SARS in 2003. Given how widespread the coronavirus pandemic is, and how badly many countries are faring, the odds of worldwide synchronous control seem vanishingly small.

    • The second is that the virus does what past flu pandemics have done: It burns through the world and leaves behind enough immune survivors that it eventually struggles to find viable hosts. This “herd immunity” scenario would be quick, and thus tempting. But it would also come at a terrible cost: SARS-CoV-2 is more transmissible and fatal than the flu, and it would likely leave behind many millions of corpses and a trail of devastated health systems. The United Kingdom initially seemed to consider this herd-immunity strategy, before backtracking when models revealed the dire consequences. The U.S. now seems to be considering it too.

    • The third scenario is that the world plays a protracted game of whack-a-mole with the virus, stamping out outbreaks here and there until a vaccine can be produced. This is the best option, but also the longest and most complicated

  • No matter which strategy is faster, Berkley and others estimate that it will take 12 to 18 months to develop a proven vaccine, and then longer still to make it, ship it, and inject it into people’s arms.

  • It’s likely, then, that the new coronavirus will be a lingering part of American life for at least a year, if not much longer. If the current round of social-distancing measures works, the pandemic may ebb enough for things to return to a semblance of normalcy. Offices could fill and bars could bustle. Schools could reopen and friends could reunite. But as the status quo returns, so too will the virus. This doesn’t mean that society must be on continuous lockdown until 2022. But “we need to be prepared to do multiple periods of social distancing,” says Stephen Kissler of Harvard.

  • When people are infected by the milder human coronaviruses that cause cold-like symptoms, they remain immune for less than a year. By contrast, the few who were infected by the original SARS virus, which was far more severe, stayed immune for much longer. Assuming that SARS-CoV-2 lies somewhere in the middle, people who recover from their encounters might be protected for a couple of years.

  • After infections begin ebbing, a secondary pandemic of mental-health problems will follow. At a moment of profound dread and uncertainty, people are being cut off from soothing human contact. Hugs, handshakes, and other social rituals are now tinged with danger. People with anxiety or obsessive-compulsive disorder are struggling. Elderly people, who are already excluded from much of public life, are being asked to distance themselves even further, deepening their loneliness. Asian people are suffering racist insults, fueled by a president who insists on labeling the new coronavirus the “Chinese virus.” Incidents of domestic violence and child abuse are likely to spike as people are forced to stay in unsafe homes. Children, whose bodies are mostly spared by the virus, may endure mental trauma that stays with them into adulthood

  • Health-care workers will take time to heal: One to two years after SARS hit Toronto, people who dealt with the outbreak were still less productive and more likely to be experiencing burnout and post-traumatic stress.

  • The COVID-19 pandemic, by contrast, is affecting everyone directly, changing the nature of their everyday life. That distinguishes it not only from other diseases, but also from the other systemic challenges of our time. When an administration prevaricates on climate change, the effects won’t be felt for years, and even then will be hard to parse. It’s different when a president says that everyone can get a test, and one day later, everyone cannot. Pandemics are democratizing experiences. People whose privilege and power would normally shield them from a crisis are facing quarantines, testing positive, and losing loved ones. Senators are falling sick. The consequences of defunding public-health agencies, losing expertise, and stretching hospitals are no longer manifesting as angry opinion pieces, but as faltering lungs.

  • After 9/11, the world focused on counterterrorism. After COVID-19, attention may shift to public health. Expect to see a spike in funding for virology and vaccinology, a surge in students applying to public-health programs, and more domestic production of medical supplies.


Malgré ce qui semble être une gestion catastrophique de la situation aux Etats-Unis, il semble que D. Trump n’ait jamais été aussi populaire (!!!!) (CNN)

  • President Donald Trump is as popular today as he has been since his first day in office.

  • In a new Gallup poll, 49% approve of the job Trump is doing as president while 45% disapprove, matching the highest his approval rating has ever been in Gallup surveys. A Monmouth University poll released on Monday showed Trump at 46% approval, again the best he has done in that poll in more than three years.

  • What accounts for Trump's rise? Simple: His response to the coronavirus crisis.

  • In the Gallup poll, 60% of Americans approve of the job Trump is doing in handling the crisis while 38% disapprove of how he has done. Six in 10 independents approve of how Trump has done on the coronavirus.


Taiwan, le pays qui embrasse l’IA et les data, tout en protégeant ses citoyens : une solution gagnante face au COVID-19

  • Under the leadership of Audrey Tang and her Sunflower and g0v movements, almost half of Taiwan’s population has joined a national participatory data-governance and -sharing platform that allows citizens to self-organize the use of data, demand services in exchange for these data, deliberate thoughtfully on collective choices, and vote in innovative ways on civic questions.

  • Driven neither by pseudo-capitalism based on barter nor by state planning, Taiwan’s citizens have built a culture of agency over their technologies through civic participation and collective organization, something we are starting to see emerge in Europe and the US through movements like data cooperatives.

  • Most impressively, tools growing out of this approach have been critical to Taiwan’s best-in-the-world success at containing the Covid-19 pandemic, with only 49 cases to date in a population of more than 20 million at China’s doorstep.

  • source : MIT Technology Review


Meilleurs passages du grand entretien de François Lenglet avec le Figaro (article payant)

  • LE FIGARO. - La crise sanitaire que nous traversons se double d’une crise économique inédite. Quelles peuvent être les conséquences de celle-ci?

    François LENGLET. - Tout dépendra bien sûr de la durée de la crise sanitaire, qui est le facteur premier. Si l’on extrapole à partir de ce qui s’est passé en Chine, on a une récession à deux chiffres pendant deux mois, c’est-à-dire mars et avril, de l’ordre de - 15 %. Ce qui déboucherait sur une récession de - 3 % environ sur l’année 2020 en Europe. Mais la stratégie que nous avons choisie pour lutter contre le virus est différente, le confinement est moins strict. L’éradication du virus pourrait être plus longue à obtenir et les perturbations de l’économie pourraient être plus durables. Ce sera probablement la récession la plus sévère depuis l’entre-deux-guerres, en temps de paix. Il y a un arbitrage entre la santé et l’économie: le confinement est nécessaire pour la santé, mais il est dommageable à l’économie. Nous avons choisi la santé, et tant mieux. Le prix à payer est la chute de l’activité.

    Pour tenter d’apaiser les marchés financiers, la Banque centrale européenne a débloqué 750 milliards d’euros. Que cela vous inspire-t-il?

    D’abord une remarque optimiste. Il n’a fallu qu’une semaine pour corriger la boulette de Christine Lagarde, qui déclarait jeudi 12 mars que la BCE ne pouvait rien faire. Six jours après, le 18 mars dans la nuit, la BCE sortait le «bazooka», avec ces centaines de milliards. En 2008, il avait fallu attendre quatre ans, à l’été 2012, pour que la BCE fasse de même, avec la fameuse déclaration de Draghi: nous ferons ce qu’il faut «whatever it takes», quoi qu’il en coûte, avait-il déclaré, pour calmer les marchés. On a donc gagné du temps cette fois-ci. Mais la situation est plus grave. Le traitement de cette crise va nécessiter des milliers de milliards, et personne ne les a. Seule la planche à billets peut financer une telle somme, dans un climat de panique comme celui d’aujourd’hui.

    La décision de la BCE, c’est de se soumettre aux pouvoirs politiques - et à la réalité - au détriment des principes fondateurs de l’euro, qui visaient la protection du capital, donc la préservation de la valeur de la monnaie. On va sacrifier la valeur de la monnaie à la lutte contre la crise, en créant un océan de liquidités. C’est-à-dire qu’on va tondre le capital et l’épargne. Et ça sera la même chose partout. C’est la dernière étape de la crise de la dette, initiée dans les années 1980. Faute de prêteurs, on mobilise désormais le «prêteur en dernier ressort», la banque centrale, le saint-bernard de la finance. Qui sera bientôt, elle aussi, chargée de dettes qu’on ne remboursera pas. Mais qui viendra alors sauver saint-bernard? Personne. Car il n’y aura plus personne avec suffisamment de crédibilité. Il n’y aura que le retour à la réalité: une perte de confiance dans la monnaie, une forte inflation, avec le risque du désordre social qui l’accompagne. Comme pendant une guerre.

  • Nous parlons beaucoup d’«économie de guerre». Est-ce comparable dans la mesure où la guerre dope souvent l’industrie?

    C’est une économie de guerre dans le sens où sont revenues des peurs primitives, celle de ne pas être soigné, à cause de l’afflux de malades, celle de ne pas manger, à cause des pénuries réelles ou hypothétiques, dans les supermarchés, de la peur de perdre ses économies. Et que ces peurs se sont substituées à nos «émotions» économiques habituelles, le désir de consommer par exemple. En ce sens, c’est bien la guerre. C’est vrai qu’il n’y a pas d’investissements massifs de l’État dans l’industrie. Mais ça va venir, après la crise. Il va y avoir une vague d’investissements considérables dans la santé et l’industrie pharmaceutique, pilotée par les États, au nom de la sécurité sanitaire nationale. (…)

  • Plateformes, Gafa et grande distribution semblent être pour l’heure les vainqueurs de la crise. Et le télétravail pourrait faire ses preuves. L’ubérisation accrue de l’économie se confirmera-t-elle?

    Le basculement est temporaire, me semble-t-il, au moins avec cette intensité. Sur le plan du travail, il pourrait y avoir deux phénomènes contradictoires, à la suite de l’épidémie. D’abord un gigantesque mouvement de productivité, quand les entreprises auront réalisé qu’elles peuvent produire autant avec moins. Grâce aux technologies, grâce à une meilleure organisation. La nécessité brutale dans laquelle nous plonge l’épidémie les fait réfléchir comme elles n’ont jamais le temps de le faire, sur leurs processus de production, sur l’efficacité, sur ce qui est important et ce qui ne l’est pas. Ça laissera des traces. On constate cela après toutes les grandes épidémies. La productivité de l’économie va probablement grimper fortement, ce qui contrasterait avec la période d’avant le virus, où elle était à zéro. Pour autant, je ne crois pas du tout à l’essor durable du télétravail. La présence physique et les contacts constituent une partie importante du travail, de son intérêt, on va s’en rendre compte aussi avec ce confinement. Et même pour les entreprises technologiques qui sont, remarquez-le, toutes installées dans une dizaine de communes seulement, principalement des grandes villes. Et pas en Lozère, alors qu’elles pourraient techniquement le faire. Les gens ont besoin de se voir, d’échanger, de se déplacer. Nous sommes contraints en ce moment d’inventer l’économie sans contacts, cela va nous faire redécouvrir la valeur des liens professionnels entre collègues.


Yann LeCun sur la difficulté du deeplearning à identifier les liens de cause à effet, pourquoi ce n'est pas nouveau ni si grave (twitter thread)

  • We often hear that AI systems must provide explanations and establish causal relationships, particularly for life-critical applications. Yes, that can be useful. Or at least reassuring....

  • But sometimes people have accurate models of a phenomenon without any intuitive explanation or causation that provides an accurate picture of the situation. In many cases of physical phenomena, "explanations" contain causal loops where A causes B and B causes A.

  • A good example is how a wing causes lift. The computational fluid dynamics model, based on Navier-Stokes equations, works just fine. But there is no completely-accurate intuitive "explanation" of why airplanes fly.

  • Is it because of Bernoulli principle? Because a wing deflects the air downwards? Because the air above the wing want to keep going straight but by doing so creates a low-pressure region above the wing that forces the flow downwards sucks the wing upwards?

  • All of the above, but none of the above by itself. Now, if there ever was a life-critical physical phenomenon, it is lift production by an airliner wing.

  • But we don't actually have a "causal" explanation for it, though we do have an accurate mathematical model and decades of experimental evidence. You know what other life-critical phenomena we don't have good causal explanations for?

  • The mechanism of action of many drugs (if not most of them). An example? How does lithium treat bipolar disorder? We do have considerable empirical evidence provided by extensive clinical studies. This is not to say that causality is not an important area of research for AI.

  • It is. But sometimes, requiring explanability is counterproductive.

  • (il cite cet article : No One Can Explain Why Planes Stay in the Air, www.scientificamerican.com, Feb 2020)


Meilleurs passages de l’article Inside Elon Musk’s plan to build one Starship a week—and settle Mars

  • Elon Musk : "I think we need, probably, on the order of 1,000 ships."

  • To really accelerate, his bleary-eyed engineers and technicians responded, they needed enough employees to assign workers to particular stations within the burgeoning factory, allowing each person to specialize. This would require a lot more hands that could build things.

    “I said, ‘OK no problem,’” Musk recalls. “I said, ‘You can hire people—just know your reputation is on the line.

    Musk told his team members they would have a recruitment gathering just 12 hours later, at 1pm that Sunday. They would have another one on Monday at 1pm and then again at 8pm. Long lines of people showed up, family members and friends, mostly local. Cars and trucks jammed the roadside up and down Boca Chica Highway. At 11pm on Monday night, SpaceX was still hiring.

    All told, the company added 252 people to its South Texas Launch Site on that Sunday and Monday. It doubled the workforce, just like that, to more than 500 workers. Most of the new hires, even those who had inked contracts at midnight, were told to report for work the next morning

  • Musk, in fact, aims to reach a point where the company builds a Starship a week by the end of this year.

  • Compare that to NASA and its Space Launch System, the big rocket that the space agency has been developing for a decade and for which Boeing only recently completed a single core stage. This core stage is about 15 meters taller than Starship but lacks its complexity. NASA will, in fact, toss each SLS core stage into the ocean after a single use. And Boeing doesn’t have to make the engines, as the rocket uses 40-year-old space shuttle main engines. Despite this, and with nearly $2 billion in annual funding from NASA, Boeing’s stretch goal for building core stages is one to two per year... some time in the mid-2020s.

  • SpaceX’s stretch goal is to build one to two Starships a week, this year, and to pare back construction costs to as low as $5 million each.

    “That’s fucking insane,” I said.

    “Yeah, it’s insane,” Musk replied.

    “I mean, it really is.”

    “Yeah, it’s nuts.”

    “As I look across the aerospace landscape, nobody is doing anything remotely like this,” I said.

    “No, it’s absolutely mad, I agree,” Musk said. “The conventional space paradigms do not apply to what we’re doing here. We’re trying to build a massive fleet to make Mars habitable, to make life multi-planetary. I think we need, probably, on the order of 1,000 ships, and each of those ships would have more payload than the Saturn V—and be reusable.”

  • SpaceX engineers and technicians in Boca Chica needed eight months, from last April through November, to build the first Starship prototype, MK1. (It blew its top, too.) But the workers in South Texas only needed a month, from late January to late February, to assemble SN1. And SN2 is following only about two weeks behind SN1.

  • “The problem with the MK1 stuff was that I didn’t have my eye fully on the ball, because I was still taking care of a lot of Tesla stuff,” Musk said. “Now Tesla, I think, is in a good situation here, so that’s why I’m pretty much camped out in Boca. The MK1 was a failure not because the rocket failed at low pressure, but because we failed to build a production line.”

  • Musk is making the machine to make the machine. Musk has brought lessons learned from Tesla’s assembly line so workers do not burn out. They will work three 12-hour days and then have a four-day weekend. Then they’ll work four 12-hour shifts with a three-day weekend. Thus, with four shifts, the Boca Chica site can operate at full capacity 24 hours a day, seven days a week. SpaceX is throwing in hot meals every three to four hours, for free.

  • The place feels the way a US Navy shipyard must have felt in the weeks after Pearl Harbor—insanely busy but also purposeful.


Incroyable : In October 2018, Polar, a U.S.-based company that tracks heart rates, monitored chess players during a tournament and found that 21-year-old Russian grandmaster Mikhail Antipov had burned 560 calories in 2 hours of sitting and playing chess -- or roughly what Roger Federer would burn in 1 hour of singles tennis. (source)

Et aussi, “how chess players are optimizing for results”:

  • The current world champion chews gum during games to increase brain function

    • …je repense à tous ces professeurs qui conspuaient les élèves qui mâchaient du chewing gum, les qualifiant de vaches qui regardaient les trains passer…

  • Adjusting how forward to lean (to reduce headaches and increase brain oxygen)


Cadeau : pas mal, l’IA qui fait sourire Cléopâtre, Marylin Monroe..et la laitière en même temps (la vidéo de 15 secondes sur twitter)


Comment le Japon avait anticipé Skype dès 1920!!!

(Autres images issues de la même source ici)


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  • Retrouvez-moi sur twitter en cliquant ici : je tweete des faits et infos contre-intuitives, brèves, à consommer sur place (et non pas des liens sans contexte vers des articles interminables), Jacques Attali est un de mes followers par ewemple.

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Merci, et portez-vous bien !

Thomas

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