Un "mini-brain" in vitro développe des yeux; croire au Tesla Bot ?; ce robot cascadeur saute de 40 mètres & more

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Voici donc ma sélection des dernières semaines :)

L’apéro

  • Moderna va lancer les tests de son vaccin mRNA devant prévenir le VIH, virus du SIDA

  • Une entreprise chinoise construit la plus grande éolienne au monde : haute de 265 mètre (la Tour Eiffel fait 300m), 242 mètres d'envergure, capable d'alimenter 20,000 foyers, et conçue pour être installée en mer

À table !

Richard Branson vient de publier une nouvelle vidéo sur son projet de Virgin Hyperloop (source)

  • a transportation system it says will allow passengers to travel in a pod in a near-vacuum tube, reaching speeds of up to 1075 km/h

  • the system will be able to transport "tens of thousands of passengers per hour, per direction," according to the video.

  • un expert est sceptique : "It's not feasible now," Blumenfeld told CNN Wednesday. "We don't have any idea yet when it will be feasible." But Blumenfeld points out that even just a few days before the Wright brothers' first flight, people didn't believe that man would ever take to the skies. He believes that hyperloop technology will come into operation at some point in the next few decades (hum...)


Un geek utilise des outils d'IA open source pour "restaurer" de façon spectaculaire un film datant de 1906

  • On April 14, 1906, the Miles brothers left their studio on San Francisco’s Market Street, boarded a cable car, and began filming what would become an iconic short movie. Called A Trip Down Market Street, it’s a fascinating documentation of life at the time. It was shot just four days later when a massive earthquake and consequent fire virtually obliterated San Francisco.

  • Shiryaev colorized and sharpened the film to 4K resolution and bumped the choppy frame rate [from 16] up to 60 frames per second, a process known as frame interpolation. The resulting movie is mesmerizing.

  • Voir sur youtube l'original, voir le résultat après transformation. (source : Wired.com)


On parle de crise de l'eau, mais technologie, énergie bon marché et eau de mer semblent être une réponse :

  • Israel and the Gulf states rely on desalination plants, which can run on solar power and produce a cubic metre of freshwater (enough for 3,000 small water bottles) for as little as 50 cents. (The Economist)

  • Mais ces usines rejettent... du sel, des saumures (eau très salée, "brine" en anglais), en général rejetés à la mer, avec des conséquences encore mal comprises, s'inquiète The Scientific American, "Because it is heavier than seawater, the brine tends to settle toward the bottom of the coastal areas where it is released—unless it is diluted. The excess salt decreases dissolved oxygen in the water, suffocating animals on the seafloor."


2 façons incroyables dont nous allons accroître notre longévité (Peter Diamandis)

  • Gene therapy : Dr. David Sinclair of Harvard Medical School has engineered a virus to deliver a combination of three Yamanaka genes. These genes are responsible for creating induced pluripotent stem cells. When these viruses were injected into the eyes of mice, their eyes became younger. In the case of glaucoma and aging, all the mice got their vision back. The hypothesis is that this technology can be applied to other parts of the body. Imagine a rejuvenation of our aging bodies.

  • Organ regeneration : As our organs begin to tire and age, finding a way to regenerate them will be vital to increasing healthy lifespan. Dr. Deepak Srivastava, President of the Gladstone Institutes, is using gene therapy to repair heart damage with an approach we personally like to call cellular alchemy. He’s reprogramming scar tissue to become a new heart cell. After injecting these genes into the heart after a heart attack, they were able to change the fate of the scar cells, turning them into beating hearts. No need to GATTACA clone humans to provide an extra set of organs. We can regrow our own organs from within us.


Contre-intuitif : dans certains cas, un barrage hydroélectrique peut générer plus de gaz à effet de serre qu'une centrale à charbon sur toute sa durée de vie

  • most studies of hydropower's climate impact have neglected certain factors, such as changes in carbon dioxide emissions that occur when natural landscapes are flooded to create reservoirs for hydropower plants, as well as the near-term warming from associated methane emissions

  • The analysis also indicated that emissions varied by region: New hydropower facilities in Western Europe were estimated to have near-zero climate impacts, whereas those in Western Africa yielded climate impacts greater than coal and natural gas plants over all timescales.


OpenAI annnonce un outil permettant "d'automatiser le développement” lui-même

  • Pour aller au-delà de la hype, on peut citer la réaction de l’analyste tech et investisseur Benedict Evans dans sa newsletter :

  • "Following GPT3, OpenAI launched another exciting/scary/thought-provoking Machine Learning project - a tool that writes software code in response to natural language input. You can make an arcade game entirely by telling the system how it should work and letting it write the code."

  • "How far can this be generalised? Like GPT3 (of which this is a more focused version), it gives amazing demos and points to huge potential, in theory. Machine Learning scientists are impressed. But on the other hand, it’s not really a step towards HAL9000 - it has no understanding, context or judgment. This is still automation - machine learning gives you infinite interns, not super-humans. But the wave of AI that began in 2013 or so is perhaps now in a second stage. The first wave was ‘OMG it works now, and we can finally do image recognition or translation’, but the second is to see how much further we can push this."


Nouvelle prothèse de main révolutionnaire : moins chère, plus réaliste et efficace, moins invasive (The Economist)

  • The big advance is that it does not require invasive surgery or electronic implants into the residual limb to communicate with the user’s brain. Sensors on the skin record electrical activity from the remaining arm muscles.

  • something which responds like a hand and feels like one to the user

  • In contrast to current models, which are electrically powered, Dr Gu’s hand is powered pneumatically by a pump held in a waist bag, with the connecting air lines running under the user’s clothes alongside communication cables. This reduces its weight below 300 grams—half that of some current models

  • worked better than existing models—particularly for delicate tasks like handling fragile objects, petting a cat and shaking hands.

  • The other advantage of Dr Gu’s invention is that it is cheap. The components it is made from cost about $500. Existing models may sell for $10,000 or more.

  • If it, or something similar, goes into production, that will permit the transformation of many more of the lives of the 5m people who have lost a hand, or were born without one, than is possible at the moment


Jeff Bezos bien décidé à rattraper leur retard sur Elon Musk accélère la cadence... en copiant SpaceX

  • In an effort to move quickly and test whether SpaceX's iterative design philosophy can be mimicked, Blue Origin founder Jeff Bezos has empowered the engineers leading Project Jarvis to innovate in an environment unfettered by rigorous management and paperwork processes.

  • Sources indicated that the construction of this test tank has proceeded much more rapidly than other programs at Blue Origin, which may validate Bezos' experiment with rapid, iterative development.

  • The final approach [for the design of a re-entry vehicle] is similar to SpaceX's Starship concept: land the vehicle vertically using a combination of flaps and propulsive burns. This appears to be the leading contender among the three approaches [considered].

  • The company's engineers are studying the use of stainless steel as a material for these tanks, as SpaceX has chosen to do with its Starship booster and upper stage. Stainless steel is cheaper and better able to withstand atmospheric heating during re-entry

  • Ce qui n'a pas manqué de faire rire Elon Musk...


Incroyable : un mini-cerveau cultivé en laboratoire a développé des yeux capable d'une vision primitive

Au-dessus, un “mini-brain”, aka “brain organoid”, de la taille d’un petit pois, avec ses deux “yeux” primitifs

  • tout cela à partir d'une cellule de peau au départ... "scientists have been making miniature versions of brains in the lab. Skin cells are taken from adult donors, reverted back into stem cells (cellules souches), and placed into a culture that mimics the environment of a developing brain, encouraging them to form different brain cells. The end result is a pea-sized, three-dimensional brain model that can be used to study development, disease or the effects of drugs."

  • Now, research led by the University Hospital Düsseldorf has taken it a step further. The team has grown brain organoids complete with optic cups, vision structures found in the eye where the optic nerve meets the retina. They grew symmetrically at the front of the mini-brain, giving the organoid a striking visage.

  • But most importantly, these optic cups were functional. They contained a diverse range of retinal cell types, which formed neuronal networks that actually responded to light and sent those signals into the brain. Lens and cornea tissue was also formed.

  • “In the mammalian brain, nerve fibers of retinal ganglion cells reach out to connect with their brain targets, an aspect that has never before been shown in an in vitro system,” says Jay Gopalakrishnan, senior author of the study.

  • Using stem cells from four donors, the team made 314 brain organoids in 16 batches, with around 72 percent of them forming optic cups. These structures began to appear by the 30-day mark and matured within 50 days, which the team says is a similar time frame to when human embryos develop retinas

  • While these brain organoids remain very rudimentary, if they continue to advance they might one day raise ethical concerns.

  • Previous studies have already detected brain waves in two-month-old organoids roughly equivalent to those of pre-term babies, and it’s possible that further development could lead to mini-brains with some form of self-awareness or even consciousness. Sensory input like vision might be a key ingredient for this. It’s an issue that scientists will need to keep an eye on.


Elon Musk a annoncé lors du "Tesla AI Day" qu'il allait développer un robot humanoïde, avec une démo possible dès l'année prochaine

  • Elon Musk considère que Tesla est déjà la plus avancée des "robot companies", car les Tesla sont en fait des robots sur roues

  • d'après lui, mettre au point un robot humanoïde n'est pas le plus dur en soi, la clef, c'est l'intelligence artificielle qui va l'animer pour lui permettre de se déplacer et d'oeuvrer en autonomie, ainsi que le hardware requis pour la faire tourner

  • et il se trouve que Tesla est en effet très avancée pour ce qui est de l'IA adaptée à la mobilité (même si pas plus en réalité que Waymo de Google entre autres, disent certains experts), et travaille à un superordinateur, Dojo, annoncé le même jour, qui devrait être prêt pour 2022 et serait alors "the world’s new most powerful AI training machine", " allowing it to process images four times faster than competitors ", "It would become the fatest AI training computer in the world while being power efficient and in a relatively small format for a supercomputer."

  • Lex Fridman, scientifique au MIT de Boston, chercheur en IA connu pour son podcast, commente sur Twitter: "Tesla AI Day showed incredible engineering at all levels: AI hardware for inference & training, neural net design innovation, data, tools, auto-labeling & long-term vision for future of robotics."

  • Semiconductor analyst, Dylan Patel arges that if Tesla’s claims are true: "Tesla has a [cost] advantage that is nearly an order magnitude better than an Nvidia AI solution. If their claims are true, Tesla has 1 upped everyone in the AI hardware and software field."

  • Elon Musk, avec son emphase habituelle : "It’s a quintillion (10^18) floating point operations per second – enough to simulate a human brain"

  • Tesla Bot : "On parle ici d’un humanoïde mesurant 1,77 mètre, pesant 57 kilogrammes, capable de porter 20 kilogrammes et de marcher à 8 km/h. Cette vitesse rassurera les plus sceptiques — on pourra échapper à un Tesla Bot en courant, blague Elon Musk ! Le robot est également équipé d’un écran (à la place du visage), de mains aux articulations humaines et de 40 jonctions électromécaniques (12 pour les bras, 2 pour le coup, 2 pour le torse, 12 pour les mains et 12 pour les jambes). Pour l’équilibre, les pieds ont deux axes et disposent aussi de capteurs à retour de force." (Numérama.com)

  • mais un Tesla Bot parfaitement fonctionnel relève plus d'une vision à long terme, Elon Musk a parlé de ce projet moins de 10 minutes vers la fin d'une conférence qui a duré plus de 2 heures en tout (voir le passage arrêté à la bonne minute)

  • si cette présentation du Tesla Bot avait été le fait de toute autre personne qu'Elon Musk, on aurait certainement crié à l'arnaque, et on sentait qu'Elon Musk ne se prenait pas trop au sérieux lui-même, cela semblait préparé à la dernière minute. S'il est risqué de miser contre Elon Musk, il faudra sans doute de longues années pour voir sortir de Tesla un robot humanoïde aussi habile que ceux de Boston Dynamics, dont la dernière démo, cf le gif ci-dessous (et en vidéo sur Youtube ici), a fait lâcher à Elon Musk lui-même "Impressive"

  • "The Tesla bot, which has dominated headlines, seemed the least-thought-out part of the presentation. In response to a question pointing to the difficulty of building a humanoid robot with five fingers, Musk mused that two fingers and a thumb might do the trick for most simple tasks, but “for now, we’ll give it five fingers and see if it works out OK. It probably will.” (Wired.com)

  • "An audience member noted that repetitive and boring tasks are often poorly compensated, and wondered about the economics of building and selling the bot. He motioned toward an important point: Humanoid robots are great for GIFs, but have had trouble finding work in the real world. Musk went for a tried-and-true technique: a mysterious copout. “Well, I guess you’ll just have to see,” he said.

  • Avec le recul, c'était surtout une astuce pour qu'un maximum de médias parlent de cet évènement qui visait en fait à recruter des ingénieurs pour venir renforcer son département IA

  • Elon Musk a ajouté qu'à terme, avec l'essor des robots, tout travail physique se fera par choix, et non plus par obligation, c'est pourquoi il pense aussi que le revenu universel de base s'imposera de soi, à voir...


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Merci, et bon week-end !

Thomas