Sinatra chante Toxic de B. Spears; usurper Musk sur Zoom; sous-marins des narcos, & more ! 

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Je m'appelle Thomas, plus d'infos sur moi en bas d'email.

Voici donc ma veille des dernières semaines :)


  • Irrésistible, cette utilisation du deep learning pour faire chanter une barre chocolatée, une maison, une chaudière et un sac : vidéo de 30 secondes sur Twitter

  • J'adore la plume de Thomas Friedman du New York Times : "Remember when Facebook didn't exist, Twitter was still a sound, the cloud was still in the sky, 4G was a parking place, LinkedIn was a prison, applications were what you sent to college, and Skype was a typo."

  • Extraordinaires animations vidéos de ce que ça donnerait de conduire une voiture avec:

  • Extraordinaire photo-reportage sur les sous-marins utilisés par les narcotrafiquants et retrouvés par la police : leur ingéniosité n'a pas de limite

  • Quoi?? : Coronavirus : le confinement modifie le mouvement de la terre car tant de gens restent chez eux que la Terre tremble moins (BBC)

  • Deeplearning : cette IA de Google peut finir vos phrases en cas de coupure de connexion lors d'un appel (MIT Technology Review)

    • For now, the AI can only generate syllables rather than whole words or phrases. But short samples Google posted online show that the results can be pretty lifelike. In one case, the AI replaces the second syllable of the word “trouble” in a voice that mimics the male speaker exactly.

  • Bill Gates va dépenser des millards de $ pour financer le développement des 7 vaccins les plus prometteurs en parallèle

    • Gates acknowledges that the effort will entail wasting billions of dollars because of the speed needed to get the vaccine out as fast as possible.

    • "Even though we’ll end up picking at most two of them, we’re going to fund factories for all seven, just so that we don’t waste time in serially saying, “OK, which vaccine works?” and then building the factory."

    • This new initiative comes on top of Gates’s previous commitment to spend $100 million to battle the pandemic

  • Cette techno permet de se faire passer pour qq d'autre en temps réel lors d'un call Zoom : regardez comment cette personne s'est faite passer pour Elon Musk, le résultat est troublant

    • It essentially uses an algorithm that can superimpose the face of a celebrity over the user’s face in real-time.

    • Programmer Ali Aliev — the fake Elon Musk in the video (en lien plus haut) — simply took advantage of open source face-swapping software, according to Motherboard.

    • “Developing a prototype was a matter of a couple of hours and I decided to make fun of my colleagues with whom I have a Zoom call each Monday,” Aliev told Motherboard

    • Imaginez qu'on puisse coupler cela à un autre algo qui appose la voix d'Elon Musk à ce que je dis en temps réel...

    • d'ailleurs les progrès en synthèse vocale sont aussi édifiants, écoutez plutôt cette reproduction de la voix d'Obama à qui on faire dire n'importe quoi, impressionnant je trouve!

    • Imaginez dans ne serait-ce que 5 ans ce qu'il sera possible de faire ! L'arnaque au faux Le Drian, c'est de l'échauffement à côté...

  • Cette techno permet de séparer les vêtements portés par une personne de son corps sur une simple photo, pour pouvoir ensuite l'habiller d'un clic d'autres tenues

    • Voyez la démo, ça devrait bien continuer à révolutionner le shopping en ligne!

  • étude intéressante sur comment combattre le sentiment de solitude (TheEconomist)

    • Lonely people have unusually low numbers of a type of myeloid cell that generates what are known as interferon responses, which hamper viral replication. This makes them particularly vulnerable to viral infections.

    • Asking lonely people to perform acts of kindness to others significantly reduced the offerer’s feelings of loneliness, as well as the myeloid response that drives inflammation.

    • The study’s results suggest that online kindness has the same beneficial effect as the face-to-face variety on a lonely person’s feelings of acts of kindness he or she performed

  • Cette IA d'OpenAI, Jukebox, peut improviser une version originale d'une chanson en copiant le style de l’artiste (voir blogpost d'OpenAI)

    • given its knowledge of how Ella Fitzgerald sings and the way instruments generally accompany her, it can sing a rendition of one of her songs in a way that sounds like her but definitely isn’t

    • un exemple avec Elvis Prelsey

    • et voici un exemple un peu plus abouti avec Frank Sinatra chantant Toxic de Britney Spears, attention, pour être clair, il ne suffit pas (pour l'instant) de presser un bouton pour obtenir un tel rendu du premier coup, cet exemple avec Sinatra en l'occurrence est le résultat d'un gros travail entrepris à partir de Jukebox par une équipe de musiciens et informaticiens indépendante d'OpenAI (voici un entretien avec eux sur leur expérience, qui entre dans des détails assez techniques)

À table !

Vous ne l'apprenez sans doute pas ici, SpaceX a réussi à envoyer 2 astronautes américains à la Station Spatiale Internationale (SSI) via sa capsule Dragon, à noter :

  • Dragon is America's first new, orbital spacecraft launched with crew in 39 years. 

    • Coût par astronaute envoyé à la SSI : $55 million, contre $86 million avec Soyouz la capsule russe! (source)

      • the Falcon 9 was developed in 4 years at a cost of $300 million, and then incrementally improved over the following decade, to become a mostly reusable launcher costing $70 million per flight—20% the cost of previous systems with comparable payload capability.

      • The Dragon was also introduced as a cargo carrier after a four-year $300 million development program

      • and now—at a cost of $3 billion—has been upgraded to human spaceflight standards as well.

  • 4 autres véhicules orbitaux habités devraient voir les jour sous 10 ans:

    • Starliner in 1-2 years (développé par Boeing, il en coûtera $90 million/astronaute envoyé à la SSI!!)

    • Orion in 3-4 years (développé par la NASA : The spacecraft consists of a Crew Module manufactured by Lockheed Martin and the European Service Module manufactured by Airbus Defence and Space. )

      • the Orion capsule, has been under development by NASA for the past 15 years at a cost so far of over $16 billion.

      • It has yet to fly. But when it does, atop the agency’s still-under-development non-reusable Space Launch System (at a cost of over $15 billion so far), it will likely cost well over $2 billion per flight as well.

    • Starship in 4-8 years (SpaceX bien sûr, capable d’emmener l’Homme sur Mars)

    • Dream Chaser in 5-10 years (un cargo spatial développé par la société Sierra Nevada)

    • On peut noter l'absence de BlueOrigin de Jeff Bezos dans cette liste (BlueOrigin doit déjà réussir à envoyer une fusée en orbite, et travaille aussi à un module d'aterrissage lunaire, voir plus bas)

  • With this mission, SpaceX will complete the final step required by NASA to human-rate its Falcon 9 and Crew Dragon spacecraft, which means that it can begin operationally transporting people from Earth essentially as soon as this mission concludes (source)

  • Already, SpaceX has signed an agreement with Space Adventures, a private space tourism booking company that has previously worked with Roscosmos on sending private astronauts to orbit.

  • SpaceX wants to start sending up paying tourists on orbital flights (without any ISS stops) starting as early as next year aboard Crew Dragon. The capsule actually supports up to seven passengers per flight

  • Tom Cruise is working on a project to be filmed at least in part in space, apparently on board the International Space Station. SpaceX is said to be involved in those talks, and it would make a lot of sense for the company to consider a Crew Dragon flight with film crew and actors on board for both shooting, and for transportation to ‘on location’ shoots on the ISS.

  • Et omme dit le grand reporter de l'espace Eri Berger : "Finally, it feels like the 21st century!"

Le tout dernier moteur de jeux vidéos "Unreal Engine 5" par Epic Games permet de générer des scènes d’un réalisme extrême, regardez plutôt le rendu sur cette vidéo qui a déjà amassé 12M de vues en 15 jours

  • The company claims it could “achieve photorealism on par with movie CG and real life.”

  • it offers developers a “fully dynamic global illumination solution that immediately reacts to scene and light changes.” That means individual rays of light can bounce many times from surfaces, creating “indirect reflections in huge, detailed environments, at scales ranging from kilometers to millimeters.”

  • imaginez maintenant dans quelques années ce que cela donnera, surtout si on peut coupler cette qualité d'image à des lentille faciles à porter sur nos yeux, permettant :

    • en Réalité Augmentée : d'incruster dans le monde réel des éléments plus vrais que nature (par exemple, incruster un ami avec qui l'on parle à l'autre bout du monde, avec un rendu photoréaliste parfait, comme si la personne était vraiment en face de vous ;  ou transformer la tête de qq qui vous énerve en grenouille pour prendre un exemple débile, tout sera possible!!)

    • en Réalité Virtuelle : nous plonger dans un univers fantatisque mais photoréaliste, quel impact alors sur le diverstissement ? quand on voit comment peuvent se retirer du monde réel certains joueurs de jeux vidéos, comme les fameux otakus au Japon, quelle dimension ce phénomène prendra-t-il quand ces jeux seront encore plus réalistes et immersifs que jamais?

  • C'est aussi l'occasion de revenir un instant sur l'hypothèse défendue ardemment par Elon Musk que notre monde ne soit en fin de compte qu'une vaste simulation informatique:

    • Vu les progrès en informatique, intelligence artificielle et réalité virtuelle, il devrait bientôt être possible de créer des univers virtuels si réalistes qu'on ne pourra les distinguer de la réalité. On pourra peupler de tels univers virtuels d'avatars artificiels si intelligents que ceux-ci pourraient finir par prendre conscience d'eux-même.

    • Il serait impossible pour les "habitants" d'un univers virtuel de comprendre qu'ils sont dans un tel univers factice (sauf si la simulation a été conçue en ce sens).

    • Dans l'univers réel cette fois, une civilisation qui parviendrait au niveau technologique lui permettant de créer de tels univers virtuels, pourrait facilement en créer des milliards et le ferait.

    • Dans l'univers, le vrai, si pour chaque civilisation "réelle", ancrée dans la réalité et capable de créer des simulations aussi poussées que notre monde, on compte des milliards de mondes simulés (conformément au point précédent), alors statistiquement, nous avons toutes les chances nous-mêmes d'être dans une simulation plutôt que dans la réalité.

    • Elon Musk pense que toute civilisation aussi avancée que la nôtre est nécessairement en chemin vers cette capacité à produire des milliards de simulations, sauf problème rencontré en route.

    • Si bien que pour lui, dire qu'on a toutes les chances de ne pas être dans une simulation revient à dire qu'il se passe quelque chose qui empêche les civilisations comme la nôtre de finir par créer ces milliards de simulations.

    • Et ce quelque chose est à son sens l'extinction de la race humaine, qu'elle soit de notre propre fait ou pas. En somme, selon lui, on a intérêt à avoir plus de chances d'être dans une simulation, car sinon (c'est-à-dire, si on a toutes les chances d'être dans la "vraie" réalité), alors cette réalité ne durera pas et on s'éteindra très vite. 

    • Elon Musk dit : "J'espère vraiment qu'on est dans une simulation, car sinon, si notre civilisation cesse de progresser, cela pourrait être dû à une catastrophe signant la fin de notre espèce. Donc peut-être devrions-nous espérer effectivement être dans une simulation. Soit nous devenons une civilisation à même de créer des simulations parfaites d'elle-même, soit notre civilisation cesse d'exister, voilà les deux seules options auxquelles nous faisons face, car il est très peu probable que nous stagnions pendant des millions d'années, ce sera soit l'une, soit l'autre."

    • J'expliquais dans cette tribune sur le Journal du Net en 2016 pourquoi il a vraisemblablement tort

Ces entreprises aujourd'hui énormes furent crées lors de récessions:

  • General Electric, launched in 1892, 2019 Revenue: $95.2 Billion : Thomas Edison launched General Electric right as the nation was heading into the Panic of 1893, a period of 16 months where business activity dropped nearly 40% across the nation. Nevertheless, the company persisted and went on to be one of the original 12 companies listed on the Dow Jones Industrial Average in 1896, where it remained for over a century.

  • HP, launched in 1939, 2019 Revenue: $58.8 Billion : During the recession of 1937–1938, William Hewlett and David Packard decided to formulate a plan for their new electronics company, Hewlett-Packard. Still feeling the sting of the recession, the duo incorporated their business on January 1, 1939, and would go on to build one of the worldwide powerhouses in computers.

  • FedEx, launched in 1971,  2019 Revenue: $65.5 Billion : FedEx Founder Fred Smith launched the business right on the tail end of the Recession of 1969–1970. Yet he was able to overcome the challenge and would go on to pioneer industry and grow a business that in 2019 delivered over 6 million packages a day.

  • Voir ici le résumé en 2 lignes pour : General Motors, IBM, Disney, Hyatt, Microsot, Electronic Arts

Progrès significatifs dans la traduction par une machine d'ondes cérébrales en phrases parlées (BBC)

  • Scientists have taken a step forward in their ability to decode what a person is saying just by looking at their brainwaves when they speak.

  • They trained algorithms to transfer the brain patterns into sentences in real-time and with word error rates as low as 3%.

  • Previously, these so-called "brain-machine interfaces" have had limited success in decoding neural activity.

  • When the computer system was trained on brain activity and speech from one person before training on another volunteer, decoding results improved, suggesting that the technique may be transferable across people.

  • However, the authors freely admit the study's caveats. For example, the speech to be decoded was limited to 30-50 sentences.

Les pilotes d'avion britanniques utilisaient déjà des téléphones sans fil pendant la première guerre mondiale!

  • au début de la guerre, c'était plus compliqué, ils communiquaient en langage Morse!! " the pilot would have to do everything: observe the enemy, consult the map, and tap out coordinates in Morse code, all while flying the plane under enemy fire."

  • During the summer of 1915, Prince’s group successfully tested the first air-to-ground voice communication using an aircraft radio telephony transmitter.

  • Prince’s team didn’t stop there. In 1918, they released a new aviator cap that incorporated telephone receivers over the ears and a throat microphone. The throat mic was built into the cap and wrapped around the neck so that it could pick up the vibrations directly from the pilot’s throat, thus avoiding the background noise of the wind and the engine

Space X shortlisté pour construire un nouvel atterrisseur lunaire (en plus de 2 consortiums, dont un mené par Blue Origin de Jeff Bezos)

  • the most significant functional change to the rocket. While visible in a render of the craft after landing on the Moon, a separate render just before touchdown fully revealed not only the addition of large vacuum-optimized retrothrusters – but a major strategic shift in how Lunar Starship will attempt to land on the Moon.

  • In short, it appears that SpaceX does not plan on propulsively landing Lunar Starship on the Moon under the power of its main Raptor engines. Instead, three triple-thruster clusters – likely relying on the same methane and oxygen propellant as Raptor – will fire up shortly before touchdown to gently land Starship on the Moon. This approach has significant benefits: the Moon’s gravity is so low (~1/8th of Earth’s) that using even just one engine as powerful as Raptor to land would be incredibly difficult – a single engine could theoretically lift a fully-fueled Starship thanks to low lunar gravity.

  • Additionally, powerful Raptor engines – even if they could be used to land – would likely dig huge craters in the Moon’s powder-like surface during a landing burn, making it more difficult astronauts to leave the ship to explore their surroundings.

  • It’s possible that we could see Lunar Starships flying to the Moon as early as 2022.

8 projets que la NASA pourraient financer avec les 35 milliards de $ de budget plutôt que de renvoyer l'Homme sur la lune

  • Find asteroids, then deflect or mine them

  • Clean up orbital debris

  • Prize money for private companie for affordable exploration of the Solar System

  • In-space nuclear propulsion (pour aller vers Mars et au-delà encore plus vite!!)

  • Understand Earth better to better address climate change

  • Fund big astronomy

  • Fund a non-traditional plan to send a multitude of humans to Mars

  • Fund a space elevator (a very long cable would stretch from a base on the ground to a counterweight in orbit, with large cars climbing up and down the cable)

Dessert : voici quelques-uns de mes derniers tweets (retrouvez-moi sur Twitter ici) :

  • A drop in deliveries of subsidised oil from Venezuela led to fuel shortages in Cuba in September. In response, the government cut bus services, suspended manufacturing and urged farmers to use oxen instead of tractors

  • Bytedance, developer of TikTok, is China’s first global software giant. Founded in 2011, it's now the world’s biggest unlisted technology “unicorn”, recently valued at nearly $100bn. It is also the only technology firm bar Apple with more than 100m users in both China and America

    • Around 80% of ByteDance’s investors are non-Chinese. So are four of its five board members.

  • Even simple products rely on elaborate supply chains: a humble cup of coffee requires 29 firms to collaborate across 18 countries, according to one estimate. .

  • Almost half of the 1.3bn Africans alive today were born after the terror attacks on America in 2001—the median age of 19 is less than half that of Europe (43).

    • In 1885, when the colonial powers carved up Africa, it had fewer than 100m people, or about one-third the number in Europe. Today there are almost two Africans for every European

  • a quote from Italian Communist theorist Antonio Gramsci, written in the 1930s: “The old world is dying and the new world struggles to be born. Now is the time of monsters.”

  • when Sir Issac Newton was quarantined in 1665 because of the bubonic plague, he invented calculus, developed his theory on optics, and formulated the laws of motion and pressure...!

  • only 24% of Japanese hold a passport (27% in 2005). 191 countries admit Japanese visitors without a visa, by that measure, Japan’s passport is the most welcomed in the world

    • Several factors deter Japanese from traveling: miserly annual leave, concerns about safety, the inferiority of foreign food and, most of all, a crippling fear of the embarrassment of not being understood.

  • In 2018 at a chess tournament, 21-year-old Russian grandmaster Mikhail Antipov had burned 560 calories in 2 hours of sitting and playing chess, or roughly what Roger Federer would burn in 1 hour of singles tennis

  • In Europe, the last two big falls in inequality were caused by the Black Death plague pandemic in the fourteenth century, and then by the slaughter and destruction of the two world wars in the twentieth. It is hardly a stomach-settling precedent, says Daniel Susskind

  • When Sebastian Thrun taught his computer science class to 200 Stanford students, and then to 160,000 non-Stanford students online, the top Stanford student ranked a measly 413th.

  • “President Obama described Laos as the most heavily bombed nation in history. Eight bombs a minute were dropped on average during the Vietnam War between 1964 and 1973—more than the amount used during the whole of World War Two. 

  • When Samsung turned from fertilisers and transistors to semiconductors in the early 1980s, the ruling family toughened up its chip engineers with an overnight march in midwinter, followed by the usual 16-hour work shift.

    • In 1995, to embarrass its technicians for shoddy workmanship, Samsung's chairman ordered a bonfire of 140,000 gadgets; $50m went up in smoke.

  • in 2016, if each variation is counted as a distinct ad, then the Trump campaign, all told, ran 5.9 million Facebook ads. The Clinton campaign ran 60,000

  • The war and its aftermath, which saw the growth and reimagining of such companies as IBM and HP—plus the first programmable digital computers, the jet engine, mass-produced antibiotics &many more—was a golden age of American innovation. It happened largely on the government’s tab

  • In terms of hard power, the European Union is left resembling Oasis guitarist Noel Gallagher’s description of his brother Liam: “a man with a fork in a world of soup”

  • Apple revenues in China grew from $2.8bn in 2010 to $59bn in 2015

  • Between 1997 and 2017 in Japan, the market share controlled by the top 4 companies fell from 15% to 11%. In the U.S., the top 4 domination rose from 26% to approximately 35% over the same period. Japan, not America, is the world’s beacon of free market competition.

  • Qarawiyin, founded by a woman in 859 in the north African city of Fez in today's Morocco, is the world’s oldest continually surviving academic institution

  • It took Google just 8 years to reach $10bn in annual sales. Its peak cumulative losses were $21m. By comparison, Uber has incinerated $15bn since its launch in 2009 and still loses money

  • The Pentagon has reportedly enacted 18 war games against China over Taiwan, and China has prevailed in every one.

  • in the years between 1947 and 1989, when the United States was supposedly building up the liberal international order, it attempted regime change around the world 72 times.

  • As Alex Tabarrok, an economist at George Mason University, puts it: “The problem of perfectly organising an economy does not become easier with greater computing power precisely because greater computing power also makes the economy more complex.”

  • a record-setting $5 billion fine was such a relief to investors that Facebook’s stock price went up. .

  • Abdel-Fattah al-Sisi, Egypt’s dictator, attended the us Army War College in 2005-06 (his thesis was aptly titled “Democracy in the Middle East”).

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Quelques mots sur moi

  • J'ai écrit plus de 50 articles ces dernières années, à retrouver ici, dont une bonne partie publiés dans des médias comme le Journal du Net (mes chroniques ici), le Huffington Post, L'Express, Les Échos.

  • Je suis CEO et co-fondateur de l'agence digitale KRDS, nous avons des bureaux dans 6 pays entre la France et l'Asie. Je suis basé à Singapour (mon Linkedin), également membre du conseil d'administration des think tanks Live with AI et NXU qui entendent chercher à comprendre comment nous pourrons apprendre à vivre avec l'intelligence artificielle et mieux anticiper les changements qu'elle va apporter.

  • Retrouvez-moi sur twitter en cliquant ici : je tweete des faits et infos contre-intuitives, brèves, à consommer sur place (et non pas des liens sans contexte vers des articles interminables), Jacques Attali est un de mes followers par ewemple.

  • J'ai été interviewé récemment par Renée Kaddouch, avocate à Singapour, à retrouver ici

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