Walmart vire ses robots; voiture volante; IA qui met le sourire; algues sauvant le climat; le portable imaginé en 1947, & more!

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(Je m'appelle Thomas, plus d'infos sur moi en bas d'email.)

Voici donc ma veille des dernières semaines :)

L'apéro

  • Facebook travaille sur des lunettes de Réalité Augmentée qui permettraient de faciliter une conversation dans un milieu bruyant pour les malentendants

    •  les lunettes pourraient comprendre qui l'on veut écouter, sur la base de ce que l'on regarde, et mieux isoler et amplifier ensuite le son associé tout en atténuant le reste

  • Cette année, Amazon aura vu sa part de marché dans l'e-commerce…baisser aux Etats-Unis, du fait de la concurrence! (The Economist)

    • sa rentabilité aussi aura baissé, du fait principalement de l'embauche de 400,000 personnes cette année, portant le total des employés d'Amazon à 1,12 millions!

  • 100 milliards de messages sont envoyés chaque jour sur WhatsApp. The global SMS system peaked at about 20bn

  • Rattrapage : si vous l'avez ratée, voyez cette vidéo d'une IA qui met un sourire sur les visages ternes des usagers du métro

  • Idées reçues sur la 5G:

    • it's not for robotic surgery (qui continuera d'utiliser la fibre et le bon vieux port ethernet)

    • it's not for virtual reality (qui utilise le wifi)

    • it's not for autonomous cars (qui n'ont pas besoin de connexion en temps réel, ont leur IA embarquée, non pas dans le cloud)

    • comme résume l'investisseur et analyste tech Benedict Evans : "You probably need it, but you probably don't need to know about it", à lire absolument, son "Should you care about 5G?"

  • Le meilleur article que j'ai pu lire à ce jour sur Tesla, écrit par Benedict Evans cité à l'instant : Is Tesla disruptive?

  • Forget planting trees: This company is making carbon offsets by putting seaweed on the ocean floor

    • The company Running Tide grows kelp (varech, algues), which sucks carbon from the atmosphere.

    • Then it just lets it sink to the ocean floor, where the carbon will stay for a thousand years.

  • The Estonian superbattery that is beating Tesla

    • Skeleton Technologies' battery can be charged in just 15 seconds, and can go through hundreds of thousands of recharge cycles.

    • Skeleton signed a €1bn letter of intent with a leading automotive manufacturer to bring the technology to market.

  • Un peu de répit pour Homo sapiens : Walmart jette l'éponge avec ses robots en magasins qui faisaient l'inventaire

    • It turns out that people still do the job better — and were less likely to creep out both workers and customers.

    • mais bon, si les robots peuvent nous débarasser des métiers aliénants, c’est sans doute pour le meilleur…

  • Les CEO modifient leur façon de s'exprimer dans leurs déclarations à la presse financière pour "plaire" aux "robot analysts"

    • Company executives have started to adapt their statements and even their delivery to cater to the algorithms parsing text and speech for trading signals, researchers at Georgia State University and Columbia University have found.

  • Au Nigéria, quand le gouvernement a interdit les donations à un mouvement d'opposition, ce dernier s'est tourné avec un succès inespéré vers le Bitcoin

    • When government authorities seemed to hobble online payments donation links supporting Nigeria’s #EndSARS protests against police brutality, organizers started accepting bitcoin. It proved a masterstroke as bitcoin quickly fueled donations, reports Yomi Kazeem in Lagos.

  • Incroyables animations montrant comment le Covid se propage dans un un salon, un restaurant et une salle de classe, à chaque fois autour de 3 scénarios :

    • en 2h sans masque ni ventilation ;

    • en 2h avec masques mais sans ventilation,

    • en 1h avec masques et ventilation

  • Faut-il coloniser l’espace ? Ce nouveau livre de 460 pages explique que non. Résumé et critique

  • Extraordinaire reportage français datant de 1947, imaginant l'impact sur la société d'une télévision portable (de la taille d'un smartphone) (vidéo de 4 minutes)

  • Les 4 axes de lutte contre le changement climatique grâce à la technologie (The Economist)

    • the industry geared towards helping us adapt, which will thrive regardless, because of the physical risks linked to climate change

    • greater energy efficiency : for this to take off, something of a nudge from regulators will be required

    • renewables, may need even more help, although prices have been tumbling

    • carbon removal, which is nascent (séquestration du carbone)

  • Le GPS chinois sera bientôt fonctionnel...et plus avancé que le GPS (The Economist)

    • The completion of BeiDou not only eliminates dependency on America. It also puts China ahead technologically

    • BeiDou’s satellites are more advanced than those of GPS. In the Asia-Pacific, BeiDou claims accuracy to 10cm, compared with 30cm offered by GPS.

    • America began upgrading its system in 1997 with the deployment of a new generation of satellites known as GPS-3 in 1997. It may take another 15 years to complete this roll-out.

    • China took just 5 years to finish installing its latest batch of 30 BeiDou satellites, which use technology as advanced as GPS-3

À table !

Une étude montre que si la Chine devrait dépasser les USA économiquement en 2035, les USA pourraient redevenir la première économie mondiale avant la fin du XXIème siècle en continuant à accueillir des immigrants au rythme pré-Trump

  • The study predicts that the global population will peak at around 9.7 billion, but not until 2064. By the end of the century in 2100, that number will plummet by almost a billion people, to 8.8 billion.

  • According to the research, though, 23 countries will see their populations shrink by more than half, including Japan, Thailand, Italy, and Spain.

  • The US would reach its projected peak of 364 million people in 2062, then fall to 336 million by 2100

  • This would make the US the world’s fourth most populous country after India, Nigeria, and China, in that order, followed by Pakistan in fifth place

  • China’s population is expected to shrink to 732 million by 2100, while Nigeria’s is set to explode, more than tripling from its current 206 million to 791 million by 2100

  • Sub-Saharan Africa’s total population is also forecast to triple, reaching 3.07 billion by 2100.

  • The emphasis on immigration as an economic bolster here is critical. Countries that promote liberal immigration, the paper says, are better able to maintain their population size and support economic growth, even in the face of declining fertility rates.

  • The study predicts China will overtake the US economically by 2035, but if the US maintains a liberal immigration policy, it will go back to having the world’s biggest economy by 2098.

  • The UN’s population forecast of almost 10 billion people by 2050 is widely quote

  • The difference between this study’s projections and UN forecasts, then, come mainly from the associated decline in fertility rates. The team predicts that in sub-Saharan Africa there will be 702 million fewer people by 2100 than UN forecasts predict, and over 1 billion fewer in south and southeast Asia.


Incroyable photo où l'on peut voir Mars en petit en haut, la lune, et la fusée Starship d'Elon Musk enfin assemblée ! (source)


Magnifique "virtual 3D fashion show" conçue par cette créatrice pour parer à l'annulation de la New York Fashion Week cette année

  • The high-tech show was just the most recent manifestation of Anifa Mvuemba’s push to chart her own path in the fashion industry. She didn’t attend fashion school or apprentice for an established label, and she doesn’t spend much of her time networking with industry insiders.

  • Instead, she’s leveraged technology and social media to build a thriving direct-to-consumer business that generated $1 million in revenue last year and has won over the likes of Lizzo, Kelly Rowland, and Kylie Jenner.

  • The 29-year-old Mvuemba, whose family immigrated to the United States from the Democratic Republic of Congo when she was a toddler, was inspired by her homeland when she designed her current line, called Pink Label Congo.

  • Mvuemba had been tinkering with the idea for a 3D fashion show months before the pandemic arrived. She was intrigued by the realistic 3D animation that began appearing in movies and was curious about how she could apply this to fashion.

  • Three years ago, she hired a developer who works with CAD and animation software to help her with her design work. During the pandemic, she found she had more time to play with the technology herself, especially since she had to do photoshoots remotely. This gave her the idea of creating an entire 3D fashion show.

  • Plus d'infos et d'images ici


Cette voiture volante vous en coûtera 599k$, elle est autorisée à rouler sur les routes aux Pays-Bas (site du constructeur pal-v ; 2-min video sur youtube)

  • The Liberty is a gyrocopter, which means rotors on top provide lift, but they’re not powered by the engine; a separate propeller engine on the back of the car provides thrust. So while the car can hover like a helicopter, it can’t take off or land vertically. It needs a runway at least 180 meters long for takeoff and 30 meters long for landings.

  • In driving mode the Liberty can go up to 160 km/h and in flight mode its max speed is 180 km/h. For comparison’s sake, the average helicopter can go up to about 260 km/h.

  • big spoiler: the car isn’t allowed to fly yet...

  • (expected to complete its certification with the European Aviation Safety Agency in 2022)


Présence d'eau confirmée sur la lune à peu près partout (et pas qu'au fond des cratères jamais ensoleillés)

  • Bon, faut pas s'affoler : on parle d'équivalent d'une petite bouteille d'eau (35cl) par mètre cube de sol lunaire

  • to put that in context, NASA points out that “the Sahara desert has 100 times the amount of water” versus what they were able to detect on the Moon.

  • à voir comment cette eau très peu concentrée pourra être exploitée, mais rappelons pourquoi l'eau est le bien le plus précieux pour l'humanité dans l'espace, comme je le faisais dans cet article "On va re-marcher sur la Lune ! Pourquoi la Lune plutôt que Mars est la clef de l’espace pour l’humanité":

    • elle permet de nous hydrater, et de réhydrater de la nourriture lyophilisée, et aussi de se laver

    • l’eau est un très bon moyen de protéger vaisseaux spatiaux et habitations extra-terrestres des rayons cosmiques et solaires

    • l’eau H2O peut être séparée en dioxygène O2 et dihydrogène H2 par simple électrolyse (un processus maîtrisé depuis l’an 1800). 

      • le dioxygène nous permet de respirer bien sûr

      • le couple dioxygène-dihydrogène est le mélange carburant/comburant le plus efficace que l’on connaisse pour nos fusées

      • enfin dioxygène et dihydrogène peuvent servir de réserve d’énergie : on peut obtenir de l’électricité à la demande en les recombinant dans une pile à hydrogène


Cette IA est capable de générer des images à partir de simples légendes textuelles, imaginez dans 10 ans où on en sera...

  • à terme, il semble probable que l'IA permettra de générer des vidéos haute définition, et en couplant à cela entre autres la capacité à écrire un script qui tient la route et à synthétiser la bande son et les dialogues, il devrait être possible un jour pas si lointain de générer des films à la demande instantanément en fonction de votre humeur et passions du moment

  • (j'écrivais en 2017 dans le Journal du Net : Demain l’IA saura générer un épisode de Game of Thrones en une seconde)


Parlons...passé : incroyable ce prototype soviétique unique au monde de véhicule planant juste au-dessus de la mer, l'Ekranoplan

  • a formerly top-secret nuclear-capable Soviet naval vessel that could skim just above the waves at jet-plane speeds, evading radar and anti-ship mines.(source)


Parlons...futur : Airbus révèle un concept d'avion propre fonctionnant à l'hydrogène

  • a“blended-wing body” design concept where the wings merge with the main body of the aircraft.

  • It runs on hydrogen combustion using modified gas-turbine engines, and the only byproduct is water.

  • It will carry 200 passengers with a range of 3700+ km

  • The neat part is that its ultra-wide body means the cabin interior could have all kinds of spacious layouts, and there’s also a lot of space for unique hydrogen storage and distribution designs.

  • The Airbus press release acknowledges that for these aircraft to become a reality, there would need to be a massive overhaul of airports’ current refueling infrastructure, which would be expensive and probably slow.

  • Pour vraiment qualifier cet avion de "propre", il faut cependant savoir comment l'hydrogène a été produit, est-il "gris", "bleu", ou vraiment "vert" ? (lire aussi dans The Economist How green is your hydrogen?)


Voici les liens vers les dernières newsletters, just in case…


L'addition ?

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Quelques mots sur moi

  • J'ai écrit plus de 50 articles ces dernières années, à retrouver ici, dont une bonne partie publiés dans des médias comme le Journal du Net (mes chroniques ici), le Huffington Post, L'Express, Les Échos.

  • Je suis CEO et co-fondateur de l'agence digitale KRDS, nous avons des bureaux dans 6 pays entre la France et l'Asie. Je suis basé à Singapour (mon Linkedin), également membre du conseil d'administration des think tanks Live with AI et NXU qui entendent chercher à comprendre comment nous pourrons apprendre à vivre avec l'intelligence artificielle et mieux anticiper les changements qu'elle va apporter.

  • Retrouvez-moi sur twitter en cliquant ici : je tweete des faits et infos contre-intuitives, brèves, à consommer sur place (et non pas des liens sans contexte vers des articles interminables), Jacques Attali est un de mes followers par exemple.

C'est tout pour cette semaine !

Merci, et portez-vous bien !

Thomas